HÉRACLÈS ⑴

Héraclès (Gr. Ἡρακλῆς) est le plus célèbre héros grec, personnification de la force; il fut identifié avec les héros d'autres pays : le Phénicien Melkarth, Ogma, chez les Celtes, Hercule chez les Latins. Maciste est parfois l'épithète d'Héraclès car ce mot signifie tout simplement "le plus grand, le plus fort" (Strabon VIII,3 21). A l'origine il s'appelait Alcide, (qui est un patronyme tiré du nom de son grand-père, Alcée) et c'est que plus tard qu'Apollon ou bien la Pythie de Delphes, Xénoclée, lui donna le nom d'Héraclès.

Le choix d'Hercule
par Pompeo Batoni
Musée de l'Ermitage)

Héraclès descend de Persée, dont le fils Alcée (le fort) donna naissance à Amphitryon, père nourricier d'Héraclès. D'autre part, Electryon (le brillant), autre fils de Persée, était le père d'Alcmène, (la forte). Héraclès va naître sous le double signe de la force et de la lumière. En faiy il a une parenté divine puisque son père biologique est Zeus qui voulait se donner un fils capable d'être pour les Immortels comme pour les mortels un puissant protecteur. Zeus descendit nuitamment dans la ville de Thèbes; là, ayant pris les traits d'Amphitryon, il s'unit à son épouse. Lorsqu'Amphitryon rentra peu après d'une expédition victorieuse, il se jeta dans les bras de son épouse. De ces deux unions successives, Alcmène allait concevoir deux faux jumeaux: Héraclès et Iphiclès.
Sa naissance fut difficile à cause d'Héra qui n'hésita pas quelques mois plus tard à envoyer deux serpents pour le dévorer dans son berceau ; mais il les étouffa à mains nues.

Il reçut ensuite une solide éducation tant militaire, sportive qu'artistique mais ce fut un élève difficile puisqu'il tua son professeur de musique.

Lorsqu'il eut atteint sa dix-huitième année Héraclès fut envoyer à la campagne où il entreprit d'aller tuer le lion de Cithéron qui ravageait les troupeaux d'Amphitryon et de son voisin, le roi Thespios.

❖ Les exploits

Il reçu en cadeau une épée de la part d'Hermès, un arc et des flèches de la part d'Apollon, un plastron doré d'Héphaïstos et Athéna lui remit une tunique. Mais généralement Héraclès est facilement reconnaissable à la peau de lion qui le couvre et à sa massue.
Armé de sa massue, il extermina à travers le monde, des brigands et des monstres de toutes sortes, il combattit des tyrans, et les dieux eux-mêmes. Sur la fiche "Autour d'Héraclès" vous trouverez la liste de tous ceux qui se trouve mélés au affaire du héros dont voici un petit récapitulatif.

Héraclès
Héraclès et sa massue


• tua le roi des Minyens d'Orchomène Erginos,
• lutta contre le dieu-fleuve Achéloos,
• combattit les Centaures du Pholoé,
• tua le roi égyptien Busiris, qui sacrifiait les étrangers
• délivra le pays du lion de Cithéron
• délivra Hésione d'un monstre,
• participa à l'expédition des Argonautes,
• captura les Cercopes
• tua le géant Antée
• tua le Centaure Nessos,
• délivra Prométhée,
• sépara les montagnes de Calpé et d'Abila (les colonnes d'Hercule),
• combattit la Mort elle-même, venue chercher l'épouse de son ami Admète.
• lutta contre le Centaure Eurytion qui déclencha la guerre entre les Centaures et les Lapithes.
• tua Cycnos fils d'Arès, au cours d'un combat singulier.
• etc voir la fiche "Autour d'Héraclès".

Ces nombreux exploits rendirent Héra encore plus furieuse et pour se venger elle le rendit fou au point de tuer sa femme et ses enfants. Pour se purifier il dut se mettre au service d'Eurysthée qui lui imposa les fameux « douze travaux » sur les conseils d'Héra.

❖ les douze « travaux »

Après divers exploits il se rendit à Thèbes, où il épousa Mégara, fille de Créon qu'il la tua avec leurs enfants communs dans accès de folie.
Pour expier ce crime, il dut obéir au roi Eurysthée, qui lui imposa une série d'épreuves, que l'on nomme les « douze Travaux » d'Héraclès (d'Hercule)

Travaux d'Hercule
Affiche du film de Pietro Francisci

Selon les auteurs l'ordre des « travaux » diffère; la liste qui suit a été prise chez Apollodore (II,5,1 sqq):
1) le lion de Némée;
2) l'hydre de Lerne;
3) la biche Cérynite;
4) le sanglier d'Erymanthe;
5) les écuries d'Augias;
6) les oiseaux du lac Stymphale;
7) le taureau crétois;
8) l'enlèvement des cavales de Diomède;
9) la ceinture de l'Amazone Hippolytè;
10) le combat contre Géryon;
11) Hercule avec Atlas dans le jardin des Hespérides;
12) Cerbère à enchaîner.
Cependant il existe aussi d'autres classifications, chez Diodore (IV, 11,1 sqq), chez Hyginus (Fabulae 30 et 31), qui diffèrent par l'ordre d'apparition des travaux. Chez Euripide (Héraclès 359 sqq) quatre travaux sont différents (les Centaures, les piliers du ciel, Cycnos et les pirates).
Eurysthée refusa de valider deux travaux: celui de l'hydre de Lerne car il considéra qu'il avait été aidé et celui des écuries d'Augias car Héraclès avait reçu un salaire pour son labeur.

❖ Amours

Héraclès et Déjanire
par Boris Vallejo

Il épousa tout d'abord Mégara la fille de Créon mais dans un accès de folie il la tua avec leurs enfants.
Il eut, en maints endroits, des aventures amoureuses (les filles du roi Thespios, Augé dont il eut un fils Télèphe...) et même il aurait oublié son héroïsme en devenant l'esclave de la reine Omphale.

Enfin, il épousa Déjanire, qu'il délaissa pour Iolé. Déjanire envoya à son mari volage une tunique trempée dans le sang empoisonné de Nessos. A peine eut-il revêtu le vêtement qu'il sentit brûler ses chairs et vit son corps se consumer. Alors il dressa un bûcher sur le mont Oeta, et se jeta dans les flammes.

Puis il fut admis dans l'Olympe, et reçut l'immortalité et épousa Hébé.

Avec ses nombreuses concubines il eut une importante descendance de près de quatre vingt enfants.

❖ Culte

On lui rendit un culte dans tous les pays grecs, et en de nombreux d'endroits on célébrait des fêtes appelées "hérakleia". Beaucoup de familles princières prétendaient descendre de lui.
A la conception primitive se substitua une conception morale : le dompteur de monstres devint, pour les stoïciens, l'idéal du sage, supérieur à son destin.

❖ Filiation

Alcmène Zeus
HERACLES
Epouse* Enfants
Mégara * Therimachos,
Deicoon,
Créontiadès
Déjanire * Macaria
Hyllos,
Ctésippos,
Glénos,
Hoditès ( ou Onitès)
Hébé * Alexiarès,
Anicétos
concubines voir ici

❖ Sources

Bibliothèque virtuelle
https://mythologica.fr