THESPIOS

Thespios (Gr. Θέσπιος) est le héros qui fonda la ville de Thespies en Béotie située entre Thèbes et le mont Hélicon.

❖ Héraclès et Thespios

Hercule et les 50 filles de Thespios
par Gustave Moreau

Lorsqu'il eut atteint sa dix-huitième année Héraclès quitta la ferme où il était berger et entreprit d'aller tuer le lion de Cithéron qui ravageait les troupeaux d'Amphitryon et de son voisin, le roi Thespios, un Erechthéide athénien. Le lion avait un autre antre sur le mont Hélicon au pied duquel se trouve la ville de Thespies.

Le roi Thespios, fils d'Érechthée ou de Teuthras, avait cinquante filles de sa femme Mégamédé, fille d'Arnéos. Souhaitant avoir des petits-fils d'un si courageux jeune homme, il décida que chacune d'elles aurait un enfant d'Héraclès qui, à présent, était occupé à chasser le lion toute la journée; en effet, Héraclès était logé à Thespies pour les cinquante nuits que dura la chasse au lion. Thespios lui proposa aimablement la compagnie de sa fille aînée.
Mais, chaque nuit, une autre de ses filles se rendait auprès d'Héraclès jusqu'à ce qu'il se fût uni à toutes et il ne s'aperçut de rien. Une d'elles refusa ses caresses, demeura vierge jusqu'à sa mort, et elle devint la prêtresse de son autel à Thespies. Mais il eut cinquante fils car Procris l'aînée eut des jumeaux, qu'elle nomma Antiléon et Hippée. [ Apd. II, 7, 8].

Certains disent cependant, que Thespios l'enivra dès la première nuit et qu'il coucha avec les quarante neuf à la fois au cours d'une seule nuit.

Selon les auteurs la liste des filles de Thespios diffère et celle ci-dessous comporte leurs cinquante fils et les quarante neuf mères. Voici celle donnée par Apollodore.

Amantes Fils
Aeschreis Leuconès 
Aglaia Antiadès 
Anthéa Inconnu
Anthippé Hippodromos 
Antiope Alopios 
Argele Cléolaos 
Asopis  Mentor 
Calamétis Astybiès 
Certhe Iobès 
Chryseis  Onésippos 
Clytippe Eurycapys 
Elachia Boulée
Eone Amestrios 
Epilaïs Astyanax 
Erato Dynaetès 
Euboea  Olympos 
Euboté  Eurypylos 
Amantes Fils
Eurybia  Polylaos 
Eurypyle Archèdicos 
Eurytélé Leucippos 
Exole Eurythras 
Heliconis Phalias 
Hésychia Oestroblès
Hippo Capylos 
Hippocrate Hippozygos
Iphis Cèleustanor
Laothoé Antiphos 
Lyse Eumédès 
Lysidicé  Télès 
Lysippé Erasippos
Marsé Boucolos
Méliné Laomédon 
Ménippis Entélidès 
Nicé Nicodromos 
Amantes Fils
Nicippe Antimachos 
Olympusa Halocratès 
Oria Laoménès 
Panopé  Threpsippas
Patro Archémachos
Phyleis  Tigasis
Praxithea  Néphos 
Procris Antiléon
Hippée 
Pyrippe Patroclos 
Stratonicé Atromos 
Terpsicrate Euryopès
Tiphysé Lycaeos 
Toxicrate  Lycourgos 
Xanthis Homolippos
Inconnue 1 Tèleutagoras
Inconnue 2 Créon 

 

Héraclès réussit enfin à prendre le lion et les enfants nés de ces unions s'établirent en Sardaigne sous la conduite d'Iolas.

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
https://mythologica.fr