HÉRACLÈS ⑺

Les traditions de la mythologie attribuent à Héraclès près de quatre-vingts fils qu'il eut de ses différentes épouses et très nombreuses concubines.

❖ Mégare

Mégara et Hercule
Dessin animé de Walt Disney

Héraclès fut d'abord marié à Mégara ou Mégare, fille aînée de Créon, roi de Thèbes ;
Après la mise en déroute de l'armée d'Erginos, Héraclès mit le siège devant Orchomène, escalada les murailles de la ville pendant la nuit, et, sans l'aide de personne incendia le palais d'Erginos. Puis il imposa à la ville un tribut double de celui que les Thébains avaient dû payer.

Pour le remercier, Créon qui avait songé à le livrer à Erginos, lui donna en mariage sa fille Mégara dont il eut trois ou quatre fils selon les sources, nommés les Chalkoarai (« Ceux sur qui tomba une malédiction de bronze ») : Thersimaclos, Créontidas, Déicoon et Ophitès mais certaines auteurs comme Pindare lui en attribue jusqu'à huit. Mais dans un accès de folie déclenché par Héra il tua (peut être) son épouse et ses trois (ou plus) enfants furent brûlés vif.

? Créon
MEGARA
Epoux Enfants
Héraclès Créontidas
Déicoon
Ophitès
Thersimaclos

❖ Déjanire

Hercule et la reine de Lydie
Déjanire donne Hyllos à Héraclès
Péliké à figures rouges Ve siècle Av NE
Musée du Louvre

Puis il épousa Déjanire, fille d’Œnée qu'il obtint après avoir lutté contre le dieu-fleuve Achéloos.

Héraclès arriva ensuite à Calydon. Là, il demanda la main de Déjanire, la fille d'Œnée. Pour l'avoir, il dut combattre contre Achéloos, qui avait pris l'aspect d'un taureau ; il lui arracha l'une de ses cornes. Après avoir épousé Déjanire, Héraclès rendit sa corne à Achéloos, et, en échange, il reçut celle d'Amalthée. Amalthée était la fille d'Hémonios ; elle avait une corne de taureau qui, selon Phérécyde, avait la faculté de produire en abondance toute nourriture ou toute boisson que l'on pouvait désirer. (Apollodore, II, 7, 5).

Le couple eut cinq enfant dont une fille Macaria.

Althée Oenée
DEJANIRE
Epoux Enfants
Héraclès Macaria
Hyllos
Ctésippos
Glénos
Hoditès

❖ Hébé

Hébé et Héraclès, B. Thorvaldsen
1808 ©Thorvaldsen Museum

Enfin sur l'Olympe, parmi les Immortels, il fut l'époux d'Hébé, fille de Zeus et d'Héra qui devint ainsi sa belle-mère.

Héra Zeus
HEBE
Epoux Enfants
Héraclès Alexiarès
Anikétos

❖ Concubines d'Héraclès

Héraclès eut, en maints endroits, un grand nombre d'aventures amoureuses :

Hercule et la reine de Lydie
Film de Pietro Francisci

A cette liste, incomplète, il faut rajouter un bon nombre de fils dont le nom de la mère n'est pas connu (Phaestus, Thessalus, Leucitès, Temenos) ou simplement désigné par une périphrase:

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
https://mythologica.fr