APHRODITE ⑴

Aphrodite (gr. Αφροδιτη, lat. Aphrodita) est la déesse de la Beauté, de l'Amour, du Plaisir et de la Procréation.
Elle fait partie des douze grands dieux Olympiens.
Elle fut assimilée à Vénus chez les Romains.

❖ Fonctions

Ses fonctions et ses épithètes étaient très variées et reflètent les trois principaux aspects de la déesse : terrestre, marine et céleste.
Elle était à la fois la déesse de l'amour céleste (Ourania ou Urania; Aphrodite fut adorée sous ce nom à Argos, Athènes et Scyon. Elle y apparaît sous les traits d'une déesse digne et grave), déesse du mariage (Nymphia), ou protectrice des courtisanes (Hétaïra), la déesse marine (Pontia), ou protectrice des acropoles (Akraia). Voici quelques épiclèses les plus connues dont certaines sont difficilement interprétables en dehors du contexte:

Venus
Venus pudica
(Palazzo Massimo)

❖ Attributs

Vénus, Cérès et Bacchus
Cérès, Bacchus et Vénus
RUBENS, Gonzaga, Italie.

Elle avait pour attributs:
le myrte, la rose; divers fruits, comme la pomme ou la grenade;
les animaux de nature ardente ou prolifique, comme le bélier, le bouc, le lièvre, le cygne, la tourterelle ou la colombe.

Elle portait une ceinture magique, (le ceste) cadeau de mariage de Zeus, qu'elle prêtait parfois à Héra pour raviver l'amour de son époux volage.

Elle entraînait à sa suite Eros, les Nymphes, les Heures, les Charites, les Tritons et les Néréides et des personnages allégoriques comme Peitho (la Persuasion), Pothos ou Himéros (le Désir).

❖ Naissance

Il y a autour de sa naissance des légendes contradictoires. Cicéron énumère dans son "De Natura Deorum" plusieurs traditions cultuelles rivales sur la naissance d'Aphrodite texte provenant de différentes régions:

D'après Homère (Iliade V, 370)elle est la fille de Zeus et de Dioné.

Naissance de Vénus
La naissance de Vénus
par Alexandre CABANEL
(© Musée d'Orsay, Paris )

Dans la Théogonie, elle est née de l'écume des flots (aphros = écume) après la mutilation d'Ouranos par Cronos.
Aphrodite surgit nue de l'écume de la mer, chevaucha une conque aborda d'abord sur l'île de Cythère, mais comme c'était une toute petite île, elle se rendit dans le Péloponnèse et finalement s'installa à Paphos, dans l'île de Chypre, qui allait devenir son centre de culte principal. A Paphos, les Saisons, filles de Thémis, se hâtèrent de la vêtir et de la parer.
Quand elle parut dans l'Olympe tous les dieux, mais beaucoup moins les déesses, furent stupéfaits d'admiration : jamais une telle beauté n'avait été admirée: sa peau était de la blancheur du lait, ses cheveux comme une rivière d'or liquide, ses yeux étincelaient comme des étoiles, ses formes étaient parfaites et elle exhalait un parfum suave de fleur.

De cette double naissance provient peut être la double personnalité d'Aphrodite, déesse de l'amour céleste et déesse de l'amour physique.

❖ Filiation

(Dioné)

ou

née de l'écume
Zeus
(Zeus)
--
Venus
APHRODITE
Epoux* / amants Enfants
Adonis
Adonis
Béroé
Anchise Enée,
Lyros
Ares
Arès
Deismos, Phobos,
Phobos,
Antéros, (Eros)
Harmonie
Peitho
Boutès Eryx
Bacchus
Dionysos
Priape
Vulcain
Héphaïstos
*
-
Hermes
Hermès
Hermaphrodite,
(Eros)
Phaéthon Astynoos
Poséidon
Poséidon
Rhodos

❖ Sources antiques

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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