OEDIPE

Héros thébain, fils de Laïos, roi de Thèbes et de Jocaste. Un oracle avait prédit que si Laïos avait un fils celui-ci tuerait son père et épouserait sa mère.

Oedipe
Oedipe et la Sphinx par INGRES
© Musée de Montauban

Un fils naquit; aussitôt Laios le fit exposer sur le Cithéron. Des pâtres le trouvèrent et comme il avait les pieds enflés par les cordes dont on les avait serrés, ils le nommèrent Oedipe (du grec odein, être enflé, et pous pied). Ils le portèrent à Polybe, roi de Corinthe, qui l'éleva comme son fils. Oedipe, devenu plus âgée alla, pour éclaircir le mystère de sa naissance, consulter l'oracle de Delphes, qui lui conseilla de ne pas retourner dans son pays, sous peine de tuer son père et d'épouser sa mère. Pour fuir Corinthe, Oedipe prit le chemin de la Béotie A un croisement de routes, il rencontra un vieillard, se prit de querelle avec lui et le tua c'était Laïos.
Près de Thèbes, Oedipe se trouva en face de la Sphinx qui soumettait aux passants des énigmes et dévorait quiconque ne pouvait les résoudre. Oedipe devina les énigmes du monstre; il fut proclamé roi de Thèbes, et épousa la reine Jocaste.

Oedipe maudissant Polynice
par BASCHET
© ENS B-A Paris

Une peste survint; l'oracle ordonna d'expulser le meurtrier de Laïos. Oedipe lança d'avance de terribles imprécations contre le meurtrier inconnu. Il découvrit peu à peu le terrible secret de sa naissance. De désespoir Jocaste se pendit, et Oedipe se creva les yeux.

D'après la tradition homérique, Oedipe resta roi de Thèbes et il mourut à la guerre.

D'après une autre version, il fut chassé par ses fils Etéocle et Polynice et par le roi Créon; conduit par sa fille Antigone il se réfugia en Attique.
Suivant une autre légende il fut emprisonné à Thèbes par ses fils Etéocle et Polynice et les maudit: d'où la querelle des deux frères et leur mort. Créon devint roi et chassa Oedipe, qui demanda l'hospitalité à Athènes. A Colone, il entra dans le bois des Euménides, où il disparut.

Pausanias raconte qu' Œdipe épousa une autre femme, Eurygamie, fille d'Hyperphas et selon d'autres, il mourut sous les traits des Érynnies.

❖ Arts

Oedipe et la Sphinx (c.1806)
par François-Xavier FABRE
© Musée Fabre, Montpellier
Antigone conduit Oedipe hors
de Thèbes touchée par la peste
© Musée des B-A, Marseille
Oedipe et Antigone
Oedipe conduit par Antigone
Antoni BRODOWSKI (1828)
© Musée National de Varsovie

 

❖ Filiation

Jocaste Laïos
OEDIPE
Epouse Enfants
Jocaste Etéocle
Polynice
Antigone
Eurygamie  

❖ Sources

Bibliothèque virtuelle
https://mythologica.fr