Méléagre

Méléagre était prince de Calydon en Etolie, fils de d'Œnée et d'Althée. Mais Ovide en faisait le fils d'Arès.

Méléagre tue le sanglier de Calydon
Méléagre tue le sanglier de Calydon, 1704
Jacques van SCHUPPEN
Musée Fabre

Quand il eut sept jours les Moires rencontrèrent sa mère et chacune prononça une prophétie:
- La première promit la gloire au bambin.
- La seconde lui promit du courage.
- et la troisième prédit qu'il vivrait tant que le tison qui brûlait dans l'âtre, ne serait pas complètement consumé.
Althée se précipita pour éteindre le tison et le ranger en lieu sûr.

Il fit partie de l'expédition des Argonautes, durant laquelle son oncle, ou son demi-frère, Laocoon, le protégea et où selon certains il tua Æétès, roi d'Aea en Colchide,
A son retour il épousa Cléopâtra, la fille d'Idas et de Marpessa mais il semble qu'il ait toujours eu un faible pour la chasseresse Atalante qui comme lui avait fait partie de l'expédition des Argonautes.

Il existe deux versions sur sa participation à la chasse au sanglier de Calydon:

Atalante pleurant Méléagre
Atalante pleurant Méléagre 1740~43
Pompeo BATONI (CP)

Selon la première, après la chasse du sanglier, Artémis suscita une querelle sur le partage du Sanglier.
Un combat en résultat où Méléagre tua des frères de sa mère, Althée, ce qui déclencha une guerre entre les cités voisines. Althée jeta une malédiction sur son fils en lui souhaitant de mourir à la guerre.
Méléagre se retira alors du combat. Mais comme les ennemis assiégeaient victorieusement la ville, Althée, et Cléopâtra, sa femme, le supplièrent de retourner au combat. Ce que fit Méléagre qui repoussa l'ennemi.

L'autre version raconte que la vie de Méléagre était liée à un tison qu'Althée avait retiré du foyer sur les conseils des Moires.
Après la chasse au sanglier, Méléagre voulut en offrir quelques beaux morceaux à Atalante. Les oncles de Méléagre, Toxée et Plexippos, vexés se mirent à le menacer et Méléagre les tua.
Althée, apprenant cela, ralluma le tison et Méléagre mourut.

Les sœurs de Méléagre en furent si attristées qu'elles furent changées en pintades (méléagrides en grec) par Artémis. Par la suite, Althée prise de remords se pendit.

❖ Filiation
Althée Œnée
(Arès)
MELEAGRE
(table 27)
Epouse* / amante Enfants
Atalante Parthénopée
Cléopâtra * Polydore
❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

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04-Jan-2021
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