Althée

Althée (Gr. Ἀλθαία, Lat. Althaea) est la fille de Thestios, mère de Méléagre et de Déjanire.

❖ Légendes.
Althée
Althée brûlant le tison par Johann Wilhelm BAUR

Elle épousa son oncle, Œnée, roi de Calydon en Etolie, dont elle eut deux enfants.

Gorgé épousa Andrémon qui succéda à son beau-père sur le trône de Calydon qui préféra finir ses vieux jours à Argos.

Un jour, Œnée reçut dans sa demeure Dionysos et lui offrit de partager la couche de la reine. C'est ainsi que naquit sa fille Déjanire, future épouse d'Héraclès. Dionysos remercia Œnée en lui offrant de donner son nom au vin (en français, on retrouve la racine dans le mot œnologie) et lui enseigna la culture de la vigne.

Méléagre, (si on en croit Ovide, Méléagre serait le fils d'Arès / Mars) à qui les Moires avaient prédit une vie courageuse et glorieuse, vivrait tant qu'un tison qui se trouvait dans l'âtre ne serait pas totalement consumé. Althée éteignit le morceau de bois et le rangea bien à l'abri.
Lors de la chasse au sanglier de Calydon, Méléagre tua ses oncles maternels Toxée et Plexippos. Althée maudit son fils pour ces crimes. Elle brûla le brandon auquel tenait la vie de ce fils. Il mourut rapidement. Les sœurs de Méléagre en furent si attristées qu'elles furent changées en pintades (méléagrides en grec) par Artémis. Désespérée et poussée par le remords, Althée se pendit.

❖ Filiation.
Eurythémis Thestios
ALTHEE
Epouse* / amante Enfants
Œnée* Méléagre
Gorgé
Dionysos Déjanire
❖ Sources antiques.
❖ Bibliographie.

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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