Eurytos

Eurytos, archer émérite qui provoqua Héraclès au tir à l'arc et refusa de lui donner sa fille Iolé en mariage.

❖ Légendes

IUole
Iolé (ou Omphale) et Hercule
Carracci, Palais Farnèse (1597)

Lorsque Héraclès revint à Thèbes après avoir accompli ses Travaux, il donna Mégare, sa femme à présent âgée de trente-trois ans, en mariage à son neveu et conducteur de char Iolaos, âgé, lui, de seize ans seulement s'étant rendu compte que son union avec elle avait été malheureuse.
Il se mit alors à la recherche d'une épouse plus jeune avec qui il serait plus heureux; et, ayant entendu dire que son ami Eurytos, fils de Mélanios, roi d'Oechalie, avait offert sa fille Iolé en mariage au tireur qui l'emporterait sur lui et ses quatre fils, il s'y rendit.
Eurytos avait reçu un bel arc en présent d'Apollon, qui lui avait appris à s'en servir, et Eurytos prétendait qu'à présent il était meilleur tireur que son maître. Il avait appris le tir à l'arc au jeune Héraclès. Cependant Héraclès n'eut aucune difficulté à gagner le concours ce qui déplut profondément à Eurytos; et, lorsqu'il apprit qu'il avait répudié Mégare après avoir tué ses enfants, il refusa de lui donner Iolé.

Après avoir bu beaucoup de vin pour se donner de l'assurance, il dit à Héraclès qu'il n'aurait jamais gagner le concours s'il ne s'était pas servi de ses flèches magiques qui ne manquaient jamais leur but. Il le traita d'esclave d'Eurysthée et en tant qu'esclave il refusa une nouvelle fois de lui donner sa fille bien aimée. Après ce discours, il chassa Héraclès du palais. Héraclès ne réagit pas tout de suite, mais il jura de se venger.

Iphitos
Iphitos , Iole et Héraclès (© Musée du Louvre)

Trois des fils d'Eurytos: Déion, Clytios et Toxée, avaient soutenu leur père dans ses propos discourtois. Mais l'aîné, nommé Iphitos, déclara qu'Iolé aurait dû, en toute équité, être donnée à Héraclès; et, lorsque peu après, douze jeunes juments aux puissants sabots et douze vigoureuses mules pleines eurent disparu d'Eubée, il refusa de croire qu'Héraclès fût à incriminer. En fait elles avaient été enlevées par le voleur bien connu Autolycos, qui changea leur apparence par magie et les vendit comme siennes à Héraclès qui ne se douta de rien. Iphitos suivit les traces des juments et des mules et découvrit qu'elles menaient à Tirynthe, ce qui lui fit supposer qu'Héraclès, tout compte fait, se vengeait de l'insulte que lui avait faite Eurytos. S'étant alors trouvé tout à coup en présence d'Héraclès qui rentrait après avoir sauvé Alceste, il se contint, dissimula ses soupçons et se contenta de demander à Héraclès son avis sur cette affaire. Héraclès ne reconnut pas les bêtes d'après la description que lui en fit Iphitos comme étant celles qu'il avait achetées à Autolycos et, avec sa cordialité coutumière, il promit de les chercher si Iphitos acceptait d'être son hôte. Mais il sut, grâce à son don de divination, qu'il était soupçonné de vol, et cela lui fit de la peine car il avait le cœur sensible.

Après un grand banquet, il conduisit Iphitos en haut de la plus haute tour de Tirynthe. Il lui demanda s'il voyait dans la plaine les juments. Il dut reconnaître que non mais Héraclès que la colère avait envahi le précipita dans le vide et le tua.

Puis Héraclès se rendit chez Nélée, roi de Pylos, et demanda à être purifié; mais Nélée refusa car Eurytos était son allié. Et ses fils refusèrent tous de recevoir Héraclès, excepté le plus jeune, Nestor, qui persuada finalement Deiphobe, fils d'Hippolytos, de le purifier à Amyclées. Cependant, il continuait à être tourmenté par de mauvais rêves et il s'en fut demander à l'Oracle de Delphes comment il pourrait en être débarrassé. La pythie Xénoclée refusa de répondre à sa question.

❖ Filiation


Oechalia
ou Stratonice
Mélanios
EURYTOS
Epouse* / amante Enfants
  Déionée,
Clytios,
Toxée
Iphitos
Iole

❖ Sources antiques

❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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