BELLÉROPHON

Héros corinthien, Bellérophon (Βελλεροφόντης) fils de Glaucos (ou de Poséidon) répondait à l'origine au nom de Hipponoos; sa mère était la fille du roi de Mégare, Nisos, qui s'appelait soit Eurymédé soit Eurynome.

Bellérophon
Bellérophon reçoit Pégase des mains d'Athéna

Après le meurtre involontaire de son frère (Déliadès), ou suivant d'autres récits, d'un noble Corinthien tyran de son état, nommé Belléros, il dut s'expatrier et se retira à la cour de Proétos (Proitos, Praetos), roi de Corinthe en prenant le nom de Bellérophon, "assassin de Belléros".

Sténébée (ou Antéia), épouse du roi, l'accusa faussement d'avoir tenté de la séduire parce qu'il avait refusé ses avances.

Antéia, la femme de Proétos, secrètement amoureuse, veut coucher avec Bellérophon. Mais elle ne réussit pas à persuader le sage et vertueux héros. Alors elle ment à Proitos et l'invective :
— Meurs, Proitos, ou fais mourir Bellérophon, car il a voulu coucher avec moi de force.
A ces mots, la colère saisit le roi. (Iliade chant VI)

Proétos qui ne voulut pas s'attirer le courroux des Erinyes en le tuant lui-même, envoya le héros à Iobatès, son beau-frère, roi de Lycie, avec des tablettes scellées disant de le faire périr.

Bellérophon
Bellérophon et Pégase par G. TIEPOLO
© Palais Labia à Venise

Iobatès lui ordonna de combattre Chimère, persuadé qu'il succomberait dans cette lutte. Chimère était un monstre femelle qui soufflait du feu, avait une tête de lion, un corps de chèvre, et une queue de dragon.

Protégé par Athéna, qui lui amena le cheval Pégase, Bellérophon tua le monstre en volant au-dessus d'elle, en la criblant de flèches, puis en lui plaçant un bloc de plomb dans la gueule. Le souffle ardent de Chimère fit fondre le plomb qui lui brûla les entrailles.

Iobatès, loin de le récompenser l'envoya combattre les belliqueux Solymes et leurs alliés, les Amazones; Les Solymes étaient un peuple guerrier qui demeurait en Lycie. En les combattant Bellérophon perdit son fils Isandros, tué par Arès. Sa fille Laodamie qui avait été aimée de Zeus et avait conçu Sarpédon, mourut d'une cause inconnue, mort soudaine due à Artémis.

Puis il mit en déroute une bande de pirates Cariens. Mais comme Iobatès lui avait envoyé la garde royale, Bellérophon mis pied à terre et demanda à Poséidon d'inonder la plaine à mesure qu'il avancerait.

Chimère
Chimère d'Arezzo du IVème Av. J.C. (Florence)

Les hommes n'ayant pas réussi à l'arrêter, les femmes de la région relevèrent leur tunique par-dessus leur tête et marchèrent vers lui. Bellérophon était si pudique qu'il fit demi-tour, entraînant les vagues à sa suite.

Plutarque dans "Les Vertus des femmes", donne une autre version des faits dans laquelle Chimarrus est un féroce pirate qui écume les côtes lyciennes à bord d'un bateau orné d'une tête de dragon. texte

Mais après de tels exploits, le roi de Lycie, convaincu de son innocence et émerveillé par sa bravoure, en fit son successeur et son gendre en lui donnant sa fille, Philonoé, en mariage.

Le roi reconnut alors que cet homme était de la race illustre d'un dieu. Il le retint à sa cour et lui donna sa fille. Il partagea le pouvoir avec lui et les Lyciens lui confièrent un domaine à cultiver, le meilleur de tous, plein de vergers et de champs. Sa femme donna trois enfants au brave Bellérophon : Isandre, Hippoloque et Laodamie. (Iliade, chant VI)

Bellérophon voulut se venger de la reine Sténébée (ou Antéia) ; il revint à Argos et fit semblant de succomber à ses charmes. Il lui proposa un vol sur le dos de Pégase mais quand il fut assez haut il la précipita dans les flots.
Au sommet de sa gloire, Bellérophon entreprit de voler vers l'Olympe sur son cheval ailé, mais Zeus envoya un taon qui piqua Pégase sous la queue. Tombé dans un buisson d'épines, il devint aveugle et il erra seul dans le désert d'Alèios plein d'amertume jusqu'à sa mort.

❖ Filiation

Eurymédé
ou Eurynomé
Glaucos
(Poséidon)
BELLEROPHON
Epouse Enfants
Philonoé
(Anticlia)
Laodamie
Isandros
Hippolochos

❖ Sources

Bibliothèque virtuelle
https://mythologica.fr