Orion

Orion était un chasseur de Béotie et le plus bel homme vivant doué d'une force prodigieuse.

❖ Naissance

Il était fils de Poséidon (ou d'Hyrié, fils de Poséidon) et d'Euryale.
Mais il existe une autre légende racontée par Ovide et Servius: Hyrié, un homme déjà âgé, reçut la visite de trois dieux, Zeus(Jupiter), Poséidon (Neptune), Hermès (Mercure). Il tua un bœuf pour honorer ses invités et en remerciement, les dieux lui proposèrent une récompense pour son hospitalité, il choisit la possibilité d'engendrer sans avoir à passer par une femme.
Les trois visiteurs mirent leur urine dans la peau du bœuf sacrifié, et lui conseillèrent d'enterrer cette peau pendant neuf mois dans la terre: ainsi naquit Orion dont le nom est en rapport avec l'urine céleste.

❖ Amours

Orion eut de nombreuses maitresses plus ou moins consentantes.

• D'abord il épousa Sidé qui était très belle mais aussi très fière. Elle donna le jour à deux filles, Ménippé et Métioché appelées aussi les Coronides. Elle fut précipitée dans le Tartare par Héra à qui elle avait voulu se comparer.

• Un jour, dans l'île de Chios, Orion tomba amoureux de Mérope, fille d'Oenopion le fils de Dionysos. Oenopion avait promis de donner Mérope en mariage à Orion s'il débarrassait l'île des dangereuses bêtes fauves qui l'infestaient.
Mais, lorsqu'ayant enfin terminé la tâche qu'on lui avait assignée il demanda qu'elle devînt sa femme, Oenopion fit courir le bruit qu'il y avait encore des lions, des ours et des loups dissimulés dans les montagnes et il refusa de tenir sa promesse. Une nuit, Orion, découragé, but toute une gourde du vin d'Oenopion qui l'échauffa à tel point qu'il fit irruption dans la chambre à coucher de Mérope et voulut lui faire violence.

Orion
Orion guidé par Cédalion par N. POUSSIN
© Metropolitan Museum of Art, New York

Après avoir été à Délos en compagnie d'Eos, Orion revint pour se venger d'Oenopion qu'il ne parvint pas, cependant, à découvrir à Chios, car il était caché dans une chambre souterraine que lui avait construite Héphaïstos.
S'étant embarqué pour la Crète où il pensait qu'Oenopion aurait pu s'enfuir pour se mettre sous la protection de Minos son grand-père, Orion rencontra Artémis qui, comme lui, avait la passion de la chasse. Elle le persuada bientôt d'oublier sa vengeance et de venir plutôt chasser en sa compagnie. Une nuit, Orion, découragé, but toute une gourde du vin d'Oenopion qui l'échauffa à tel point qu'il fit irruption dans la chambre à coucher de Mérope et voulut lui faire violence. Lorsque vint l'aube, Oenopion appela son père qui lui envoya des satyres pour faire boire à Orion encore plus de vin; celui-ci s'endormit enfin profondément; Oenopion lui creva alors les deux yeux et le jeta sur le sable au bord de la mer.
Un oracle annonça que l'aveugle retrouverait la vue s'il se rendait à l'est et tournait ses yeux en direction d'Hélios à l'endroit où il se lève de l'Océan. Orion prit une petite barque, se mit à ramer et, se guidant au son du marteau d'un Cyclope, il atteignit Lemnos. Là, il pénétra dans la forge d'Héphaïstos, saisit un jeune apprenti du nom de Cédalion et le mit sur ses épaules afin qu'il le dirige. Cédalion guida Orion sur mer et sur terre jusqu'à ce qu'il fût parvenu enfin à l'Océan lointain; là, Eos s'éprit de lui et son frère Hélios lui rendit la vue.

❖ La mort d'Orion

Diane devant le cadavre d'Orion

Mais Apollon savait qu'Orion n'avait pas refusé l'invitation d'Eos à partager sa couche dans l'île sacrée de Délos. Craignant donc que sa sœur Artémis ne se montre aussi sensible à son charme qu'Eos, Apollon se rendit auprès de la Terre-Mère et, lui ayant répété avec perfidie ce dont s'était vanté Orion il fit en sorte qu'Orion fût poursuivi par un monstrueux scorpion.

Orion attaqua le scorpion d'abord avec des flèches, puis avec son épée, mais pensant que la mer était la protection la plus sûre, il plongea dans les flots et marcha sur le fond de la mer en direction de Délos où il espérait qu'Eos le protégerait.
Apollon
appela alors Artémis: « Tu vois, là-bas très loin, cette chose noire qui émerge de la mer, près d'Ortygie? C'est la tête d'un méchant appelé Candaon qui vient de séduire Opis, une de tes prêtresses. » or, Candaon était le surnom d'Orion en Béotie mais cela, Artémis l'ignorait. Elle visa attentivement, lâcha sa flèche, et se lança à la nage pour retrouver sa victime. Lorsqu'elle vit que c'était Orion, elle implora Asclépios de le ressusciter. Celui-ci y consentit mais la foudre de Zeus anéantit Orion avant qu'il puisse intervenir. Artémis plaça alors l'image d'Orion et de son chien Sirios parmi les étoiles où il est pour la nuit des temps poursuivi par le Scorpion.
Dans une autre version il tenta de faire violence à Artémis elle même ou à une de ses suivantes, Opis.

❖ Filiation

Euryale Poséidon
ORION
Epouse* / amante Enfants
Sidé* Ménippé
Métioché
Eos  
Mérope*  

❖ Sources antiques

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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