Les Cyclopes

Les Cyclopes se répartissent principalement en deux familles bien distinctes: les fils d'Ouranos et les fils de Poséidon.

Cyclopes ouraniens

Cyclope
Cyclope

Fils d'Ouranos et de Gaïa , les Cyclopes étaient au nombre de trois : Argès (l'éclair), Brontès (le tonnerre) et Stéropès (la foudre). Doués d'une force étonnante, ils avaient un seul œil au milieu du front. Ouranos les mit aux fers, et les précipita dans le sombre Tartare. Gaïa s'en irrita et excita à la révolte les autres Titans, qui détrônèrent leur père, délivrèrent leurs frères, et mirent Cronos sur le trône. Mais celui-ci enchaina de nouveau les Cyclopes, et les enferma dans le Tartare, où ils furent gardés par le monstre Campé.
Plus tard, lorsque Zeus se fut révolté contre Cronos et contre les autres Titans, Gaïa  lui prédit qu'il sortirait victorieux de cette lutte, qui avait déjà duré dix ans, s'il appelait les Cyclopes à son aide. Après avoir tué leur gardienne Campé, Zeus brisa les fers des Cyclopes, qui, en récompense, lui confectionnèrent le Tonnerre, la Foudre et l'Eclair puis un casque qui rendait invisible pour Hadès, et un trident pour Poséidon.

Les Cyclopes périrent sous les traits d'Apollon, pour avoir forgé la foudre avec laquelle Zeus avait tué Asclépios.

❖ Filiation

Gaia
Gaïa
Ouranos
Ouranos
CYCLOPES
Epouse* / amante Enfants
   

❖ Sources antiques


Cyclopes homériques

Ulysse et Polyphème
Ulysse dans l'antre de Polyphème
Jacob Jordaens © Musée Pouchkine Moscou

C'est un peuple de pasteurs anthropophages, qui se distinguait par leurs formes gigantesques et repoussantes, leur œil unique, leur vie sauvage, et leur férocité. Ils habitaient sur l’île de Hypereia dont ils s'emparèrent après avoir chassé leurs voisins les Phéaciens du sud-ouest de la Sicile ou la Trinacrie. Les auteurs postérieurs identifièrent cette île à la Sicile et ils supposaient qu’ils habitaient la côte du sud-est près de l’Etna, aux environs de Léontium. C'est pourquoi plusieurs poètes appelaient la cote de Sicile Cyclopia saxa, les rochers des Cyclopes. Ils ne connaissaient pas l'agriculture ; le sol leur fournissait sans culture  le froment, l'orge et le raisin. N'étant pas liés par une loi commune, ils ne se réunissaient pas dans des assemblées, mais chacun vivait isolé dans une caverne ou dans quelque gorge de montagne, où ils gouvernaient leurs familles avec un pouvoir patriarcal et arbitraire; ils connaissaient la navigation, bien qu'ils ne l'exerçassent pas. Ils ne craignaient pas les dieux, et n'étaient pas serviteurs de Zeus. Dans la tradition homérique, le représentant de ces géants est Polyphème. Le sujet du drame satirique d'Euripide, intitulé le Cyclope, est tiré, à quelques modifications près, des aventures d'Ulysse avec ce géant.

Ces autres Cyclopes, comme Polyphème par exemple, étaient le fils de Poséidon et de la Thoosa, fille de Phorcys et Céto. Ce malheureux Polyphème soupira en vain pour Galatée qui lui préférait le berger Acis et fut aveuglé un peu plus tard Ulysse qui lui creva son œil unique.

La tradition attribue aux Cyclopes la construction de ces anciens murs dits cyclopéens, bâtis de masses énormes de pierre brutes et irrégulières, mais d’une grande largeur. Ces ouvrages ont bravé les siècles, et se trouvent encore aujourd'hui, surtout dans l'Argolide, ainsi qu'en Arcadie et dans les contrées montagneuses de l'ancien Latium. Les récits qui attribuent ces murs aux Cyclopes n'a aucune base historique ou géographique. Il semble qu'ils ne furent inventés que pour expliquer le mot cyclopéen, qui était devenu proverbial et synonyme de tout ce qui est gigantesque. Aussi Homère, en parlant des murs de Tirynthe, ancienne cité mycénienne du Péloponnèse, ne fait-il nullement mention des Cyclopes. Plus tard, on admira cette architecture prodigieuse des anciens et comparant ces masses de pierres avec celles que le cyclope Polyphème avait mises devant l’entrée de sa caverne, on les appela cyclopéennes.

❖ Filiation

Thoosa Poseidon
Poséidon
CYCLOPES
Epouse* / amante Enfants
   

❖ Sources antiques

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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