Phaéton

Phaéton ou Phaéthon (Gr. Φαέθων), était un demi-dieu, aussi appelé "le Brillant"; il était l'un des fils d'Hélios et de l'Océanide Clyméné ou de Mérope (d'autres traditions en font le fils de Céphale et de Eos).
Après avoir retrouvé son fils, qui avait été élevé par sa seule mère, Hélios avait imprudemment promis de lui accorder ce qu'il voulait. Phaéton choisit de conduire le char du Soleil.

Héliades sur le tombeau de Phaéton

Hélios essaya de lui expliquer que nul mortel ne pouvait conduire son char sans danger, mais Phaéton exigea que son père tienne sa promesse.

Rapidement, Phaéton comprit que son père avait eu raison. Terrifié par l'altitude et par les animaux des signes du zodiaque, il perdit très vite le contrôle des chevaux, et il se rapprocha trop de la terre, où il faillit mettre le feu puis il s'éleva à nouveau et perturba alors la course des astres.
Pour sauver l'univers, Zeus fut obligé de foudroyer le jeune conducteur inconscient et le précipita dans le fleuve Eridan (le Pô).

Les Héliades, ses sœurs, le pleurèrent tellement que leurs larmes se solidifièrent en gouttes d'ambre et qu'elles mêmes furent changées en peupliers.

❖ Arts
La chute de Phaéton
1636, RUBENS
 
La chute de Phaéton
c. 1605 RUBENS
National Gallery of Art Washington
Phaeton conduisant le char d'Hélios
Nicolas BERTIN (c.1720)
© Musée du Louvre
❖ Filiation
Clyméné Hélios
PHAETON
Epouse* / amante Enfants
   
❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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