Æthra

Fille de Pitthée, roi de Trézène, Æthra (ou Ethra) est la mère de Thésée.

Thésée et Æthra par La Hyre
© Musée de Budapest

Elle fut d'abord fiancée à Bellérophon, mais quand ce dernier fut exilé de Corinthe pour meurtre, Pitthée rompit le contrat de mariage. Lorsqu'Egée arriva à Trézène, Pitthée l'envoya sur l'île de Sphaeria, où elle passa la nuit avec Egée. On raconta, plus tard, que Poséidon avait aussi rendu visite à Æthra pendant cette même nuit, et que Thésée pouvait être le fils du dieu.

Avant de quitter Trézène, Egée mit ses sandales et son épée sous un rocher, comme preuve de sa relation avec elle.
Plus tard, lorsque Thésée devint roi d'Athènes, elle alla vivre à sa cour. Mais pendant qu'il descendait aux Enfers avec Pirithoos, Castor et Pollux enlevèrent Æthra, qu'ils donnèrent à leur soeur, Hélène, comme esclave. Sa fille Clymène fut aussi une servante d'Hélène à Troie.

Ils avaient ainsi voulu punir Thésée d'avoir enlevé Hélène qu'ils avaient délivrée à Aphidna, en Attique, où elle avait été confiée à Æthra. Hélène l'emmena à Troie à la suite de Pâris ainsi que sa fille Clymène.

Après la victoire des grecs, Agamemnon permit à Démophon et Acamas, les petits-fils d'Æthra, de la ramener en Attique.

Æthra libérée par Démophon et Acamas
© British Museum
❖ Filiation.
? Pitthée
AETHRA
Epoux* / amant Enfants
Bellérophon -
Egée Thésée
Clymène
Poséidon (Thésée)
❖ Sources antiques.
❖ Bibliographie.

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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