RHEA

La Grande Déesse de Phrygie, dite aussi "Grande Mère" (Magna Mater), ou Mère des dieux, surnommée, suivant les localités: déesse du Dindyme, de l'Ida, des Bérécynthes, etc., et identifiée par les Grecs avec Rhéa, mère de Zeus, puis assimilée à Cybèle et à Ops, la déesse de l'Abondance, par les Romains.

❖ Attributions

Personnification des forces naturelles, déesse de la terre et des animaux, on la représentait vivant au fond des bois, sur les montagnes, escortée de Corybantes (ou Curètes), de lions et autres bêtes féroces; on racontait ses amours sauvages et ensanglantées avec Attis, le dieu mâle de Phrygie.

❖ Légendes


Rhéa donnant la pierre à Cronos
Rhéa épousa son frère Cronos. Mais la Terre-Mère et son père Ouranos mourant avaient prédit que l'un de ses propres fils détrônerait Cronos. C'est pourquoi il dévorait les enfants que Rhéa mettait au monde: ce fut d'abord Hestia puis Déméter et Héra, puis Hadès et Poséidon.

Rhéa était furieuse. Elle mit au monde Zeus, son troisième fils, en pleine nuit sur le mont Lycée en Arcadie, où les créatures n'ont pas d'ombre et après l'avoir baigné dans le fleuve Néda, elle le donna à la Terre-Mère; celle-ci le transporta à Lyctos en Crète où elle le cacha dans l'Antre de Dicté sur le mont Aegéon.
Là, la Terre-Mère le confia aux soins de la nymphe Adrasté et à sa sœur Io, l'une et l'autre filles de Mélissée, et à la nymphe-chèvre Amalthée.
Il mangeait du miel et il partageait le lait d'Amalthée avec Pan, son frère de lait.

❖ Culte

Cybèle
Cybèle

Elle avait un grand nombre de sanctuaires dans toute la partie occidentale de l'Asie Mineure, notamment sur le mont Ida, et à Pessinonte, où était un oracle célèbre. Son culte se répandit largement dans la Grèce continentale où l'on donnait à ses sanctuaires le nom de métroon (Olympie, Athènes, Le Pirée, etc.), et où se constituèrent de tous côtés des associations religieuses en son honneur.
Chez les romains, Rhéa fut assimilée à Cybèle.
A Rome, ce culte fut introduit, en 204 av. J.-C., après consultation des livres sibyllins. On alla chercher en Asie et l'on ramena solennellement l'idole de Pessinonte une simple pierre noire, un bêtyle.
Pour la recevoir, on construisit un temple sur le Palatin et l'on commémora chaque année cet événement par la fête des mégalesia, accompagnée de jeux mégalésiens (4-10 avril). on y conserva les rites phrygiens, auxquels s'ajoutèrent, sous l'empire, les taurobolies.

La grande fête annuelle de Cybèle comprenait des cérémonies symboliques où l'on figurait toute l'histoire des amours de la déesse, la douleur, la mutilation, la mort et la résurrection d'Atys; des processions de corybantes, qui promenaient par les bois la statue de Cybèle; des courses orgiaques, des danses extatiques, etc., tout cela évoquant l'agonies la mort de la végétation, puis son retour enchanteur. Au culte de Cybèle étaient voués de nombreux groupes de prêtres ou prêtresses.
En certains pays, par exemple à Pessinonte, ils formaient de puissantes corporations sacerdotales. Cybèle avait aussi ses prêtres populaires: les Galles ou prêtres eunuques qui se multiplièrent surtout à l'époque romaine, et les métragyrtes ou prêtres ambulants qui promenaient des statues de la déesse en disant la bonne aventure. Les instruments du culte étaient le couteau sacré, le cor, la flute phrygienne, les cymbales, les castagnettes, le tympanon.

Au temps de la lutte contre le christianisme, aux I ier et IVe siècles, les néoplatoniciens imaginèrent une interprétation symbolique des mythes et du culte de Cybèle.

❖ Arts


Rhéa / Cybèle
Rhéa

Les représentations figurées de Rhéa sont nombreuses, principalement sur les monnaies d'Asie Mineure. A l'origine, un simple bêtyle symbolisait la déesse: telle était la pierre noire de Pessinonte.
Peu à peu, sous l'influence de l'anthropomorphisme grec, on représenta Rhéa sous les traits d'une femme assise tenant un lion sur ses genoux, ou placée entre deux lions.

❖ Filiation

Gaia
Gaia
Ouranos
Ouranos
Rhea
RHEA
Epouse* / amante Enfants
Cronos
Cronos
Hestia
Déméter
Héra
Hadès
Poséidon
Zeus

❖ Sources

Bibliothèque virtuelle
http://mythologica.fr