ARIANE

Bacchus et Ariane
Le TITIEN
© National Gallery

Ariane (ou plus exactement Ariadne, Αριαδνη ) était la fille aînée de Minos roi de Crète et de Pasiphaé (ou Crète selon certains), et sœur de Phèdre entre autre car Minos avait une grande descendance.
Elle tomba amoureuse de Thésée qui était venu tuer le Minotaure, son demi-frère.
Pour connaitre le labyrinthe, elle alla poser des questions à Dédale, son constructeur, qui avait aménagé, à Cnossos, une piste de danse pour elle seule. Ayant fourni tous les renseignements à Thésée, elle lui donna aussi un fil qui lui permit de sortir du Labyrinthe, après avoir vaincu le Minotaure.

Thésée enleva Ariane consentante et lui promit de l'épouser mais il l'abandonna sur l'île de Dia (Naxos citée à tort).

Car j'ai trahi mon père, j'ai trahi le royaume soumis à son sceptre équitable, j'ai manqué à ces deux noms si chers, le jour où, pour te soustraire à la mort qui eût suivi ta victoire dans l'enceinte aux mille détours, je te donnai pour guide un fil que devaient suivre tes pas. Tu me disais alors : "J'en jure par ces périls mêmes, tu seras à moi tant que nous vivrons l'un et l'autre." Nous vivons, et je ne suis pas à toi, Thésée ; Héroïdes, X

Toutefois l'histoire ne parait pas aussi simple car les divers auteurs ont essayé de trouvé une raison valable à la trahison du héros.

Ariane, Phèdre et Thésée (détail)
Le maître des Cassoni Campana.

C'est par nécessité que Thésée abandonna Ariane sur l'île. En effet un violente tempête en préparation l'obligea à mettre les voiles (il se trompa d'ailleurs de couleur) pour s'éloigner. Quand il revint il la trouva morte.

De désespoir elle se serait précipitée dans la mer mais dans plusieurs autres traditions Dionysos l'aurait consolée puis épousée.

En cadeau de mariage, Dionysos lui offrit une couronne d’or, oeuvre d'Héphaïstos, puis il plaça la parure de mariée dans le ciel pour former la constellation de la couronne boréale.

❖ Arts

Divers artistes ont été inspirés par l'histoire d'Ariane et tout particulièrement par son abandon qu'il est toujours difficile à expliquer.
Dans le domaine statuaire il faut citer Ariane endormie, statue antique conservée au musée du Vatican ou Ariane sur une panthère de Danneker.

Cliquez pour voir d'autres oeuvres

En musique, Richard Strauss a écrit une Ariane à Naxos.

❖ Filiation

Pasiphaé Minos
Ariane
ARIANE
Epoux* / amant Enfants
Thésée
Thésée
-
Bacchus
Dionysos
*
Oenopion,
Thoas,
Staphylos,
Latromis,
Euanthès,
Tauropolos

❖ Sources

Bibliothèque virtuelle
http://mythologica.fr