APOLLON ⑵

Les légendes qui concernent Apollon sont relativement peu nombreuses en comparaison avec sa célébrité mais la plus importante est légende de sa victoire sur Python.

COMBAT CONTRE PYTHON

Apollon
Apollon tuant Python
par Boeckhorst
© Musée de Gand (Belgique)

Python était un dragon femelle, qui avait été enfanté par Gaia pour protéger son oracle et avait servi de nourrice à Typhon. Or, quatre jours après sa naissance, Apollon se mit en quête d'un lieu pour y établir son sanctuaire. Armé des flèches et de l'arc qu'Héphaïstos avait forgés pour lui, il traversa la Piérie, l'Eubée, la Béotie, et arriva dans le vallon de Crissa. Fille du dieu-fleuve Termessos, Telphousa était la nymphe d'une source située au pied d'une falaise, entre Haliartos et Alalcomènes en Béotie. Sur le perfide conseil de la nymphe Telphousa, qui régnait sur cette contrée et désirait garder ses privilèges, Apollon s'aventura dans une gorge sauvage du Parnasse, qui servait de repaire au serpent Python. Celui-ci, apercevant le tout jeune dieu, se précipita sur lui pour le dévorer, mais Apollon lança contre lui son trait puissant.

« Cette hydre causait des maux innombrables aux humains ; quiconque s'offrait à sa vue trouvait la mort, jusqu'au moment où le puissant Apollon la frappa d'une flèche terrible. Déchiré de cruelles douleurs, le monstre gît, palpitant : il se roule sur le sable. Il s'enfonce dans la forêt et se tord çà et là sur le sol, jusqu'au moment où, dans un souffle empesté, il exhale sa vie avec des flots de sang. Apollon s'écriait dans la joie de son triomphe : Que ton corps desséché pourrisse sur ce sol fertile » (Hymnes à Apollon)

Apollon la tua du premier jet en lui souhaitant de pourrir sur place. En souvenir de cet événement le lieu où s'était déroulée cette dramatique rencontre prit le nom de Pytho (gr. πυθειν, pourrir), changé plus tard en celui de Delphes. Quant à Telphousa, le dieu punit sa perfidie en enterrant sa source sous un rocher.
Pour se purifier de la souillure qu'il avait contractée en tuant le serpent Python, Apollon s'exila en Thessalie, dans la vallée de Tempé. Quand la période d'expiation fut terminée, il revint à Delphes, la tête ceinte du laurier sacré, escorté d'un cortège de prêtres qui chantaient des péans, hymnes à sa gloire. Cette route deviendra "la Voie sacrée", où chemineront les processions à la fête du Septerion, instituée en souvenir de son premier exploit.

SERVITUDES



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mélés

Apollon, par deux fois, encourut la colère de Zeus malgré tout l'amour que son père lui portait.

Apollon du belvédère
Apollon du belvédère © Musée du Vatican

• Une première fois, il prit part au complot ourdi contre Zeus par Héra, et qui n'échoua que grâce à l'intervention de la sage Thétis. Furieux, Zeus condamna Apollon et Poséidon, à se mettre au service de Laomédon, le roi de Troie, pour un an. Ils furent aidés dans leur travail par un mortel, Eaque.

Lors de la construction, trois serpents attaquèrent les fortifications mais un seul réussit à les franchir dans le secteur édifié par Eaque. Apollon prophétisa que ces murs seraient un jour franchis par les descendants d’Eaque.
Toutefois selon Diodore de Sicile et Homère, Apollon s'occupa seulement de garder les troupeaux du roi sur les pentes et dans les gorges boisées de l'Ida.

L'année terminée, Laomédon refusa de payer aux dieux le salaire convenu, et les menaça même de leur couper les oreilles. Par vengeance, Apollon répandit la peste dans le pays, et Poséidon fit surgir un monstre marin qui tua les hommes dans les champs.

• La seconde fois, Apollon, pour venger le meurtre de son fils Asclépios, foudroyé par Zeus, tua les Cyclopes car ils avaient forgé les foudres. Zeus le punit en l'envoyant en servitude chez Admète, roi de Phères en Thessalie, dont il garda les cavales et les brebis. Il se montra tout dévoué à son maître qu'il aida dans son mariage et sauva même de la mort.

LEGENDES DIVERSES

Apollon et Admète
Hermès vole le bétail
gardé par Apollon
par C. LORRAIN

• Léto, irritée par l'orgueil démesuré de Niobé, chargea ses enfants eux-mêmes de sa vengeance. Apollon et Artémis tuèrent à coups de flèches presque tous les enfants de Niobé, sur le mont Sipyle, en Phrygie.

• Chaque automne, Apollon se retirait chez les Hyperboréens, dans l'extrême nord, et il revenait au printemps.

• Une de ses tâches était de garder les troupeaux que les dieux possédaient en Piérie mais par la suite il en chargea Hermès.

• Il combattit avec les dieux de l'Olympe contre les Géants.

• Il tua le géant Tityos qui avait voulu violer sa mère.

• Il fit écorcher vif Marsyas, qui lui avait disputé un prix de musique.

Midas
Apollon, Pan et Midas (1620)
par CLERCK
© Rijksmuseum, Amsterdam

• Apollon gagna un autre concours de musique contre Pan que présidait le roi Midas.

• Il soutient les Troyens lors de la guerre de Troie.
- Lorsqu'Agamemnon refusa la rançon pour délivrer Chryséis offerte par son père, Chrysès, prêtre du dieu, Apollon envoya la peste sur le camp grec. Au bout de neuf jours le roi se résigna à laisser partir sa captive.
- Il intervient pour sauver Enée attaqué par Diomède.
- Il frappa et désarma Patrocle qui sera ainsi tué par les Troyens.
- Il prit soin de la dépouille d'Hector afin qu'elle ne pourrisse pas.
- Il guida la main de Pâris (ou il prit son apparence) pour tirer la flèche mortelle sur Achille.

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