ADONIS

Adonis (gr. 'Aδωνις; lat. Adonis) est un jeune homme d'une grande beauté dont le nom, originaire de la Syrie, dont la racine "adon" signifie "seigneur". Le mythe subit quelques modifications en Egypte et à Chypre avant de parvenir en Grèce.

❖ Naissance

Naissance d'Adonis
Naissance d'Adonis
par Nicolas André MONSIAU

Adonis est né de la relation incestueuse d’un père et de sa fille. Il existe plusieurs versions sur l’identité des parents. En général le père se nomme Cinyras, fils de Sandocos et Pharnace. Il est fondateur de la ville de Paphos dans l’île de Chypre. Il avait promis d’envoyer cinquante navires contre Troie mais en réalité il n’en envoya qu’un seul. Le roi Cinyras et son épouse Cenchreis eurent une fille appelée Smyrna ou Myrrha ou Métharmé. Dans une autre version, le père de Smyrna se nomme Thias ou Théias, roi de Syrie et époux de la nymphe Orithye.

♳ Un jour, la femme du roi se vanta imprudemment que sa fille, Smyrna (ou Myrrha), était plus belle qu'Aphrodite elle-même.

♴ Mais dans une autre version de la légende, c'est Smyrna elle-même qui négligea d'honorer la déesse de l'Amour.

Toujours est-il que la déesse se vengea de l'insulte en faisant naître dans le cœur de Smyrna un amour incestueux et la fit entrer dans lit de son père par une nuit très sombre avec la complicité de sa nourrice, Hippolité, qui l'avait enivré au point de ne plus savoir ce qu'il faisait.

Par la suite, Cinyras s'aperçut qu'il était à la fois le père et le grand-père de l'enfant à naître de Smyrna; fou de colère, il saisit une épée pour tuer sa fille.

« Théias, roi d’Assyrie, avait une fille appelée Smyrna. Indignée de l’indifférence de la jeune fille, Aphrodite lui inspira un amour passionné pour son père, le roi Théias. Smyrna eut recours à la complicité de sa nourrice et parvint, en abusant son père, à partager sa couche douze nuits consécutives. Mais quand il s’aperçut du crime de sa fille, le roi dégaina son poignard et la poursuivit.» (Apol., Bibl., III, 14, 4)

♳ Mais Aphrodite changea promptement Smyrna en arbre à myrrhe et l'épée du roi, en s'abattant, fendit le tronc en deux: le jeune Adonis en sortit.

♴ Dix mois plus tard l'arbre se fendit tout seul et un bébé en sortit.

❖ Amours

Adonis
Adonis partant à la chasse
par J. NORTHCOTE

Aphrodite cacha Adonis dans un coffre et le confia à Perséphone, reine des Enfers. Perséphone eut la curiosité d'ouvrir le coffre et trouva Adonis à l'intérieur. Il était si charmant qu'elle le sortit, le prit dans ses bras et l'éleva dans son propre palais. Un jour, Aphrodite qui se rendit aux Enfers pour réclamer Adonis. Perséphone refusa de le laisser partir car elle en avait fait son amant, Aphrodite en appela à Zeus.

Ce dernier sachant fort bien qu'Aphrodite aussi avait des vues sur Adonis, refusa d'être juge dans une querelle aussi déplaisante aussi transféra-t-il l'affaire à un tribunal inférieur, présidé par la Muse Calliope. Le verdict de Calliope fut que Perséphone et Aphrodite avaient sur Adonis des droits égaux; mais il fallait aussi lui accorder de petites vacances chaque année afin de lui permettre de se reposer des sollicitations amoureuses des deux insatiables déesses.
En conséquence, elle divisa l'année en trois parties égales:

Adonis devait passer l'une avec Perséphone, l'autre avec Aphrodite et la troisième tout seul à se reposer. Mais Aphrodite tricha: elle porta sa ceinture magique tous les jours et elle persuada Adonis de lui consacrer sa part personnelle, de n'accorder qu'à contrecoeur à Perséphone le temps qui lui était dû et de ne pas respecter l'arrêt du tribunal.

♳ Perséphone, justement affligée, se rendit en Thrace où elle raconta perfidement à Arès, qu'Aphrodite lui préférait à présent Adonis. Arès devint fou de jalousie.

♴ Dans une autre version c'est Apollon qui voulut se venger d'Aphrodite qui avait rendu aveugle son fils, Erymanthos, pour l'avoir aperçue entièrement nue.

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