Philomèle & Procné
Philomèle et Procné étaient les deux filles du roi Pandion d'Attique et de Zeuxippe, fille d'Asopos et de Métope.
❖ Légendes
Procné et Philomèle
Procné et Philomèle
W. BOUGUEREAU (CP)

Procné épousa Térée (ou Tereus) fils d'Arès et roi de Thrace, dont elle eut un fils, Itys (ou Itylus). Comme elle s'ennuyait de sa sœur et elle demanda à la revoir et son mari se proposa d'aller lui-même la chercher.

Térée se rendit à Athènes et demanda à Pandion l'autorisation d'amener la jeune fille chez lui.

Térée trouva fort jolie sa jeune belle-sœur. Pour la conquérir, il fit courir le bruit que Procné était morte et il abusa de sa belle-sœur dans une bergerie.
Quand Philomèle découvrit la trahison, sa colère éclata, mais Térée lui coupa la langue et l'enferma au milieu des esclaves. Puis il alla rejoindre Procné pour lui apprendre la mort de sa sœur pendant le voyage.
Le désespoir s'empara des deux sœurs.
Philomèle se mit à l'ouvrage et tissa une tapisserie relatant son malheur.

Une vieille servante se chargea d'apporter l'ouvrage à Procné.
Ivre de haine elle se vengea sur Itys.
Elle tua l'enfant, le découpa en morceaux, le fit cuire et le servit à son mari.

Puis elle avoua son crime et pour bien montrer qu'elle disait bien la vérité elle jeta la tête de son fils sur la table.

Atterré, Térée n'eut même pas la force de réagir. Les deux sœurs en profitèrent pour fuir mais Térée, ayant repris ses esprits, saisit une hache et se mit à les poursuivre.
C'est alors que les dieux intervinrent: Philomèle se métamorphosa en hirondelle, car elle ne pouvait pas chanter, et Procné, en rossignol. (les rôles changent un peu selon les auteurs)
Quand à Térée, il devint une huppe.
Itys, rendu à la vie, fut changé en chardonneret; toutefois Ovide ne lui donne pas cette chance.

❖ Arts
Térée voyant de la tête d'Itys
(1638) P. RUBENS
© Musée du Prado, Madrid
Philomèle changée en rossignol
avec sa soeur changée
en hirondelle
Philomèle et Procné présentant
la tête d'Itus à Térée
BAUER
❖ Filiation
Zeuxippe Pandion
PROCNÉ
(table 11)
Epoux Enfants
Térée Itys
❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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