ANDROMEDE

Andromède devait être sacrifiée à un monstre marin qui ravageait le royaume de son père quand Persée vint la délivrer et l'épousa.

❖ Légendes

Persée délivrant Andromède
par Leighton

Andromède, était la fille de Céphée, le roi éthiopien de Joppé, et de Cassiopée. Cassiopée s'était vantée qu'elle et (ou) sa fille étaient plus belles que les Néréides; celles-ci se plaignirent de cette insulte à Poséidon; leur protecteur envoya un déluge et un monstre marin femelle pour dévaster Philistia, et, lorsque Céphée consulta l'oracle de Zeus-Ammon, il lui fut répondu qu'il n'avait qu'une seule chance d'être délivré c'était de sacrifier Andromède au monstre marin. Ses sujets l'avaient donc contraint de l'attacher à un rocher, nue, portant seulement quelques bijoux, et de l'abandonner là pour être dévorée.

En revenant de son aventure contre Méduse, Persée longeait la côte de Philistia, monté sur son cheval Pégase, il vit Andromède et vola vers elle, puis il aperçut Céphée et Cassiopée qui l'observaient anxieusement du rivage proche et il se posa à terre auprès d'eux pour les consulter hâtivement. A la condition que, s'il la sauvait, elle deviendrait son épouse et reviendrait avec lui en Grèce, Persée s'éleva à nouveau dans les airs et, tenant fermement sa serpe, il plongea vers la mer et trancha la tête du monstre.

Persée et Andromède
Persée et Andromède
Mosaïque de Zeugma (Turquie)

Céphée et Cassiopée ne l'acceptèrent qu'à contrecœur comme gendre et sur l'insistance d'Andromède, le mariage eut lieu immédiatement; mais les festivités furent brutalement interrompues par Phinée frère jumeau du roi Bélos qui arriva, à la tête d'une troupe en armes, réclamant Andromède pour lui-même. Il était sans aucun doute envoyé par Cassiopée. En effet, elle et son mari Céphée avaient aussitôt retiré leur parole à Persée sous le prétexte que la main d'Andromède lui avait été accordée contre leur gré, à cause des circonstances, et que Phinée l'avait demandée avant lui.

Dans la bataille qui s'ensuivit, Persée abattit de nombreux adversaires, mais, près de succomber sous le nombre, il fut contraint de reprendre la tête de la Gorgone et changea en pierre ses ennemis, au nombre de deux cents.

Poséidon plaça les images de Céphée et Cassiopée au milieu des étoiles. Mais Athéna plaça Andromède dans une constellation plus digne, parce qu'elle avait insisté pour épouser Persée, et ainsi respecter la promesse de ses parents.

❖ Arts

Les tableaux qui représentent Persée et Andromède sont très nombreux et on y retrouve souvent la belle Andromède nue et enchaînée à un rocher battu par les flots où folâtrent quelques Néréides venues savourer le châtiment. Des sombres nuées surgit Persée monté sur Pégase ou chaussé de ses sandales ailées qui vient attaquer le monstre.


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Persée délivrant Andromède
Persée délivrant Andromède 1726 Coypel © Musée du Louvre

❖ Filiation

Cassiopée Céphée
ANDROMEDE
Epoux Enfants
Persée * Persès
Electryon
Alcée
Sthénélos
Mestor
Héméios
Gorgophone

❖ Sources

http://mythologica.fr