Les Ménades
Penthée poursuivi par les Ménades
Penthée poursuivi par les Ménades de Ch. GLEYRE (© Kunstmuseum Bâle)

Les Ménades sont à l'origine les nourrices de Dionysos puis le nom des femmes qui suivirent le dieu pendant sa marche triomphale de Lydie jusqu'en Grèce.

Elles portent le nom de Thyiades quand elles forment le cortège rituel du dieu de la vigne et du vin lors des fêtes dionysiaques.

On les représentées souvent couronnées de feuilles de lierre tenant à la main le thyrse (bâton terminé par une pomme de pin) et portant la nébride (vêtement en peau de bête).

Elles sont aussi appelées Bacchantes chez les Romains.

Les Ménades tuèrent Penthée de Thèbes qui les avait espionnées et démembrèrent Orphée qui les avait méprisées. Suite à ce crime Dionysos les aurait changées en arbres.

❖ Arts
Ménade
Ménades © Musée du Prado
Prêtresse de Bacchus
Prêtresse de Bacchus
par John COLLIER
Tableaux ménades
❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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