Athéna

❖ Culte

Athéna William Russell Flint

Le culte d'Athéna était célébré partout en Grèce et dans les colonies. Il était particulièrement développé dans les îles et en Asie Mineure où se déroulent les fêtes des theia, en Thessalie, à Corinthe, en Argolide, en Arcadie, en Laconie, en Béotie où avaient lieu les fêtes de la confédération béotienne (pamboiotia). Mais c'est en Attique qu'Athéna était le plus vénérée.
Les principales fêtes consacrées à Athéna étaient les Panathénées. Elles se déroulaient à Athènes, tous les ans pour les Petites Panathénées, et tous les cinq ans pour les "Grandes Panathénés".

❖ Arts

Athéna à l'égide
Athéna à l'égide ornée de Méduse

A l'époque archaïque, on représentait Athéna assise sur un trône, coiffée du polos ayant sur la poitrine l'égide et la tête de Méduse, ou bien debout, le bas du corps engainé, ou encore en marche, lance en main. Tels devaient être le xoanon de l'Erechthéion, et la Promachos de Phidias (voir l'Athéna du fronton d'Egine, ou des amphores panathénaïques) Phidias créa encore la Lemnia sans bouclier, tête nue, l'égide en écharpe retenue par une seule agrafe, son casque dans la main droite, sa lance transportée à sa gauche, et l' Athéna Parthénos, debout, la tête coiffée du casque orné d'un sphinx et de deux griffons, la poitrine protégée par l'égide garnie de serpents et d'un masque de Gorgone, la main gauche reposant sur le bouclier et tenant une lance et la droite une Victoire ailée. Cette statue haute d'environ 7m 50 (9m avec son piédestal) dominait l'acropole et la ville d'Athènes, et de loin en mer on voyait scintiller son casque et la pointe de sa lance dorés. La plupart des Athéna hellénistiques et des Minerve sont des répliques de cette Parthénos.
Athéna figure encore dans de nombreuses scènes: Naissance d'Athéna et Lutte contre Poséidon (fronton du Parthénon); Athéna et Héraclès (métopes d'Olympie); Lutte contre les géants (frise de Pergame), etc.

• Statues antiques

Statues antiques d'Athéna ou de Minerve

• Tableaux modernes

Tableaux Athéna
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