SPQRSylvanus

Sylvanus
Autel de Sylvain au musée Capitolini

Sylvanus ou Sylvain est une très ancienne et très populaire dans les milieux ruraux, divinité romaine de l'Italie et du Latium qui présidait aux bocages. Il est assez mal distingué de Faunus, et, dans le panthéon romain hellénisé, il s'identifie rapidement à Pan. On le représentait sous les traits d'un vieillard, mais il était en réalité doué de toute la force d'un jeune homme. Son culte est lié à celui d'Hercule, et aussi à celui des Lares domestiques. Simple « numen », Silvain ne possède pas de mythes bien caractérisés. Il vivait ordinairement dans des bois sacrés, auprès des villes ou en pleine campagne.

On lui attribue un prodige, au temps de l'expulsion des Tarquins. Les armées étrusque et romaine venaient de se livrer bataille et, de part et d'autre, le massacre avait été si grand que la journée était demeurée indécise. La nuit, on entendit une voix divine proclamer que les Romains étaient victorieux, car ils avaient perdu un homme de moins que leurs adversaires. Les Etrusques, perdant courage, s'enfuirent, abandonnant leur camp aux Romains. Et, le compte des morts une fois fait, on s'aperçut que la voix mystérieuse — qui n'était autre que celle de Silvain — avait dit la vérité.

❖ Sources antiques

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❖ Bibliographie

Quelques autres livres pour approfondir ce sujet.


31-Mar-2021
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