SPQRRatuména

Ratuména est un étrusque, héros d'une légende romaine.

❖ Légendes

Avant son expulsion, Tarquin le Superbe avait commandé à des potiers de Véies un char de terre cuite destiné à couronner le temple de Jupiter Capitolin, alors en construction. Or, dans le four, le char d'argile, au lieu de se dessécher, comme le fait ordinairement la terre quand elle cuit, grandit de façon si extraordinaire qu'il fallut démolir le four pour l'en retirer. Les devins déclarèrent que ce prodige promettait la prospérité et la puissance au peuple qui posséderait le char. En conséquence, les Véiens décidèrent de ne pas le livrer aux Romains, prétextant que, depuis la commande, Tarquin n'était plus roi et que le char appartenait aux Tarquins, et non pas aux Romains.

Mais le ciel trouva le moyen de faire respecter sa volonté. A quelques jours de là, au cours de jeux célébrés à Véies, Ratuména, qui conduisait un char, avait remporté le prix à la course. Dès qu'il fut couronné, ses chevaux s'emballèrent et l'entraînèrent sans arrêt, irrésistiblement, jusqu'à Rome, où ils pénétrèrent par la porte nommée plus tard Porta Ratumena. A cet endroit, Ratuména se trouva projeté hors du char et se tua. Cependant, les chevaux s'élançaient vers le Capitole, et ne s'arrêtaient que devant la statue de Jupiter Tonnant, à qui ils parurent faire hommage de leur victoire. Terrifiés, les Véiens livrèrent d'eux-mêmes le char d'argile, oeuvre de leurs artistes, et garant de la grandeur de Rome.

❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

Quelques autres livres pour approfondir ce sujet.


31-Mar-2021
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