Noé
Arche de Noé
L'Arche de Noé d'après Edward Hicks 1846
© Philadelphia museum of arts

Les hommes se répandaient, et devenaient de plus en plus mauvais. Dieu décida de les détruire, ainsi que les animaux, car il se repentait de ce qu'il avait créé. Mais au dernier moment, il alla voir Moïse, qui était un juste, et lui demanda de construire une arche, un bateau immense dans lequel il pourrait sauver sa vir, celle de sa femme, et celle de ses trois fils et ses trois belle-filles, et emmener un couple de chaque espèce animale vivant sur terre, pour qu'elle ne disparaisse pas.

Noé fit comme avait dit Dieu, et l'arche fut achevée juste à temps. Il se mit à pleuvoir sans discontinuer pendant quarate jours et quarante nuits, et les eaux recouvrirent la terre pendant encore plusieurs mois. Finalement, Noe envoya en reconnaisance une colombe qui revint avec un brin d'olivier dans le bec, signe que les eaux avaient baissé. Noe debarqua avec sa famille et tous les animaux sur le mont Ararat.

Dieu le bénit et l'assura qu'il n'y aurait plus jamais de déluge ; il créa un arc-en-ciel pour rappeler cette alliance.

❖ ARCHE DE NOE

La corruption de l'humanité

1 Quand les hommes commencèrent à se multiplier sur la terre et qu'ils eurent des filles,
2 les fils de Dieu virent que les filles des hommes étaient belles, et ils prirent pour femmes celles qu'ils choisirent parmi elles.
3 Alors l'Eternel dit: - Mon Esprit ne va pas lutter indéfiniment avec les hommes, à cause de leurs fautes. Ce sont des êtres dominés par leurs faiblesses. Je leur donne encore cent vingt ans à vivre.
4 A cette époque-là, il y avait des géants sur la terre, et aussi après que les fils de Dieu se furent unis aux filles des hommes et qu'elles leur eurent donné des enfants. Ce sont ces héros si fameux d'autrefois.
5 L'Eternel vit que les hommes faisaient de plus en plus de mal sur la terre: à longueur de journée, leur cœur ne concevait que le mal.
6 Alors l'Eternel fut peiné d'avoir créé l'homme sur la terre, et il en eut le cœur très affligé.
7 Il dit alors: - Je supprimerai de la surface de la terre les hommes que j'ai créés. Oui, j'exterminerai les hommes et les animaux jusqu'aux bêtes qui se meuvent à ras de terre et aux oiseaux du ciel, car je regrette de les avoir faits.
8 Mais Noé obtint la faveur de l'Eternel.

Noé et ses fils
9 Voici l'histoire de la famille de Noé[e]. Noé était un homme juste et irréprochable au milieu de ses contemporains. Il conduisait sa vie sous le regard de Dieu.
10 Il eut trois fils: Sem, Cham et Japhet.

Dieu veut sauver Noé
11 Aux yeux de Dieu, les hommes s'étaient corrompus et avaient rempli la terre d'actes de violence.
12 Dieu observait ce qui se passait sur la terre, il vit que le monde était corrompu, car toute l'humanité suivait la voie du mal.
13 Alors Dieu dit à Noé: - J'ai décidé de mettre fin à l'existence de toutes les créatures car, à cause des hommes, la terre est remplie d'actes de violence. Je vais les détruire ainsi que la terre.
14 Mais toi, construis un grand bateau en bois résineux. Tu en diviseras l'intérieur en compartiments, et tu l'enduiras intérieurement et extérieurement de goudron.
15 Voici comment tu le feras: tu lui donneras 300 coudées de long, 50 coudées de large et 30 coudées de haut. (soit cent cinquante mètres de longueur, vingt-cinq mètres de largeur et quinze mètres de hauteur).
16 Tu ménageras une ouverture dans le haut du bateau: un espace de cinquante centimètres[g] entre les côtés et le toit que tu fixeras par-dessus. Tu mettras la porte du bateau sur le côté. A l'intérieur, tu disposeras trois étages.
17 Et moi, je vais faire venir le déluge d'eau sur la terre pour détruire, sous le ciel, tout être animé de vie. Tout ce qui est sur la terre périra.
18 Mais j'établirai mon alliance avec toi et tu entreras dans le bateau, toi, tes fils, ta femme et tes belles-filles avec toi.
19 Tu feras aussi entrer dans le bateau un couple de tous les êtres vivants, c'est-à-dire un mâle et une femelle de tous les animaux, pour qu'ils restent en vie avec toi.
20 De toutes les sortes d'oiseaux, de quadrupèdes et d'animaux qui se meuvent à ras de terre, un couple viendra vers toi pour pouvoir rester en vie.
21 Procure-toi aussi toutes sortes d'aliments et fais-en provision pour vous en nourrir, toi et eux.
22 Noé obéit et fit tout comme Dieu le lui avait ordonné.

(Bible Version Semeur Génèse 6)

❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

Bibliothèque virtuelle
Le grenier de Clio [https://mythologica.fr]