SABINES

Enlèvement des Sabines
(1634-35) N. POUSSIN
© Metropolitan, New York

Après avoir la fondation de la ville de Rome, Romulus se préoccupa de la peupler. Pour cela, il la transforma en lieu d’asile. Tous les hors-la-loi d’Italie, les bannis, les meurtriers, et les esclaves fugitifs purent s'y réfugier. Mais la nouvelle cité manquait de femmes. Romulus imagina alors d'enlever celles de ses voisins, les Sabins. Il organisa de grandes courses de chevaux lors de la fête de Consus, le 21 août. Les gens d’alentours y vinrent avec leur famille. À un signal donné, les hommes de Romulus enlevèrent toutes les jeunes filles.

Enlèvement des Sabines
(1635-37) P. RUBENS
© National Gallery, London

La réaction des parents désespérés fut immédiate. Ils se groupèrent autour du roi des Sabins, Titus Tatius. Une armée fut formée et marcha contre Rome. D'abord victorieuse, elle réussit à pénétrer par surprise dans la citadelle adverse. Comme la défaite menaçait de tourner au désastre, Romulus adressa une prière à Jupiter. Il promit de lui élever un temple à l’endroit où il renverserait le sort de la bataille. Le roi des dieux l’exauça. Les Romains cessèrent de reculer, firent face et mirent en fuite leurs ennemis. Romulus tint sa promesse et fit élever un temple sur le Capitole.

❖ Sources antiques

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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