Thyeste

Tragédie de l'écrivain latin Sénèque.

Le prologue met en scène l'ombre de Tantale, qu'une des Furies a fait remonter des Enfers pour qu'il devienne l'instigateur d'un nouveau crime dans le sanglant palais d'Atrée. Atrée devine bientôt ses projets : aussi feindra-t-il de se réconcilier avec Thyeste, son frère, qu'il hait mortellement parce qu'il a séduit la reine Érope.
Thyeste retourne à Mycènes accompagné de ses fils Atrée l'accueille avec des paroles affectueuses et réussit à vaincre son indifférence. Alors il s'empare des fils de son frère il les égorge au pied de l'autel et prépare avec leur chair un plat qu'il sert à leur père. Quand Thyeste, troublé par de sinistres pressentiments, réclame ses enfants, Atrée lui révèle la vérité avec une joie féroce.
L'oeuvre se termine par un terrible dialogue. au cours duquel les frères ennemis se lancent les pires malédictions.

❖ Analyse

Peu de sujets de théâtre sont plus horribles que celui-ci. L'intérêt principal de l'oeuyre consiste dans l'étude du caractère des deux frères. Le choeur des Argiens et les autres personnages n'ont qu'une importance secondaire. Le dernier épisode, dans lequel Thyeste découvre qu'il a dévoré ses fils, est d'une grande puissance tragique mais l'usage excessif des motifs terrifiants nuit au déroulement dramatique.
T.F. Garnier, 1937.

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04-Jan-2021
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