Héro & Léandre

Héro, belle et fraîche comme Hébé, était une prêtresse d'Aphrodite, à Sestos, ville du côté européen de l'Hellespont (les Dardanelles).

❖ Légendes
Hero
Héro et Léandre par TURNER
(© National Gallery London)

Héro fut aimée de Léandre, un jeune homme qui vivait à Abydos, une ville sur le côté asiatique du détroit.

Ils ne pouvaient pas se marier car Héro avait fait vœu de chasteté et les parents s'opposaient à leur mariage.
Aussi, chaque nuit, Léandre nageait d'Europe vers l'Asie pour rejoindre sa bien aimée, guidé par une lampe de la tour d'Héro.
Un soir, une terrible tempête se leva alors Héro invoqua les dieux et en particuliers Leucothoé pour qu'ils interviennent et elle leur promit des sacrifices.

« Écoute ma voix, sors de ta verte retraite, bienveillante Leucothée, toi qui souvent, à l’heure du péril, sur les vagues tumultueuses, es apparue aux navigateurs pour les sauver ! donne à celui que j’aime, ton voile sacré, ton voile d’un tissu mystérieux, qui l’emportera sain et sauf hors du précipice des flots. »

Mais le vent fort éteignit le signal et Léandre sans autre repère se noya dans la mer en furie.

Le lendemain, son corps fut entraîné vers le rivage, au pied de la tour où se trouvait Héro.
En apercevant le corps inanimé de son amoureux, de désespoir, elle se jeta à la mer.

❖ Sources antiques
❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

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