Yama

Thangka de Yama © British Museum

Dans la mythologie bouddhique, Yama est le maître des Enfers (Naraka) et Yami est sa compagne.
A l'origine, il était roi de Vaishâlî ; au cours d'une guerre sanglante, il émit le voeu de devenir maître des Enfers.
C'est conformément à ce voeu qu'il renaquit sous la forme de Yama. Huit généraux et 80 000 soldats l'entourent dans le purgatoire. Trois fois par jour, ses assistants et lui-même reçoivent en punition du cuivre fondu versé dans la bouche jusqu'à expiation de leurs fautes.

C'est Yama qui envoie aux hommes la vieillesse, la maladie et les affres de l'agonie comme autant de messagers chargés de leur rappeler qu'ils doivent mener une vie morale et sérieuse. Yama réside au sud de Jambudvîpa, dans un palais de cuivré et de fer. Yami, sa soeur jumelle / épouse, qui après sa mort devient la déesse Yamunâ, règne sur les créatures féminines des Enfers.

❖ Bibliographie

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