ACCA LARENTIA

Faustulus et Acca Larentia
N. Mignard, 1654
© Dallas museum

Le berger Faustulus découvrit Romulus et Rémus après qu'ils aient été jetés dans le Tibre par leur grand-oncle Amulius. Il les ramena chez lui et son épouse Acca larentia (ou Larentina) éleva les jumeaux avec ses propres enfants.

LEGENDES

La tradition veut qu'une louve ait allaité Romulus et Rémus mais on peut penser que c'était une femme, Larentia, surnommée Lupa ("courtisane", mais aussi "louve") à cause de ses mœurs ou de son caractère (Tite Live I, 4; Ovide, Fasti, III, 55).
Elle nourrit les deux jumeaux et les éduqua. Comme elle avait conservé le berceau dans lequel ils furent trouvés, Numitor put reconnaitre ses petits-enfants grâce à lui. Elle avait déjà douze fils et c'est en leur souvenir que plus tard Romulus constitua les "Fratres Arvales". C'était un collège de douze flamines spécialisés qui organisaient chaque année des sacrifices en l'honneur de Dea Dia. Lorsqu'un des douze fils mourut Romulus prit sa place pour maintenir leur nombre à douze.

Acca Larentia (Fontaine Gaia)
Jacopo della Quercia

Selon un autre légende, Larentia était une fort jolie fille, qu'Hercule gagna au jeu de dés contre un gardien du temple (Macrobius I. 10; Plutarque: Romulus, 4, 5, Quaest. Rom. 35; Aulus Gellius VI. 7).
Le héros lui conseilla d'épouser le premier homme qu'elle rencontrerait dans la rue, ce fut un riche étrusque nommé Tarutius (ou Carutius). A sa mort, elle hérita de toutes ses richesses en particulier des terres autour de Rome qu'elle légua plus tard aux Romains quand elle disparut à l'endroit même où était enterrée l'épouse de Faustulus. En remerciement de ce legs important les romains instituèrent, en son honneur un fête annuelle appelée Larentalia le 23 décembre. Cette légende a pour but de justifier juridiquement les revendications territoriales des romains.

Selon d'autres, Acca Larentia était la mère des Lares et, comme Cérès, Tellus, ou Flore, elle symbolisait la fertilité de la terre et de ses récoltes.

FILIATION.

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ACCA LARENTIA
Epoux Enfants
Faustulus
ou
Tarutius
Douze fils

SOURCES ANTIQUES.

http://mythologica.fr