SAMSON

Samson est un héros de la Bible doué d'une force fantastique qui lui permet de lutter contre ses ennemis, les Philistins mais il sera trahi par Dalila à qui il avait confié le secret de sa force.

LEGENDE.

Manoach de la tribu de Dan n'avait pas d'enfant car sa femme était stérile mais un jour un ange apparut et annonça qu'elle allait avoir un enfant à condition de respecter certains interdits : ne pas manger de nourritures impures, ne pas boire de boissons fermentées et ne pas raser la tête de son futur fils.
"Le rasoir ne passera point sur sa tête, parce que cet enfant sera consacré à Dieu dès le ventre de sa mère; et ce sera lui qui commencera à délivrer Israël de la main des Philistins." (07Juges 13.5)

C'est ainsi que Samson, le nazir, vint au monde et grandit au sein de sa famille sans jamais se couper les cheveux.
Un jour à Thimna, il tomba amoureux d'une jeune femme des Philistins et malgré les réticences de ses parents qui ne comprenaient pas pourquoi il prenait une épouse parmi leurs ennemis, il demanda à son père de l'accompagner pour aller chercher sa femme.

Samson et le lion
Samson et le lion par RUBENS

Un jour, aux vignes de Thimna, un jeune lion rugissant vint à sa rencontre. Alors à mains nues Samson le déchira en deux comme un agneau mais il ne révéla pas cette histoire à ses parents.
Quelques temps plus tard en repassant devant la dépouille du lion il découvrit un essaim d'abeilles et du miel qu'il récolta et l' offrit à ses parents sans leur dire qu' il avait pris ce miel dans le corps du lion mort.

Lors du festin du mariage il paria avec les invités trente chemises et trente vêtements de rechange s'ils parvenaient à découvrir son énigme pendant les sept jours que durait les fêtes :
"De celui qui mange est sorti ce qui se mange, et du fort est sorti le doux". Personne ne sut répondre et la jeune femme fut menacée par les autres convives, "Persuade à ton mari de nous expliquer l'énigme; sinon, nous te brûlerons, toi et la maison de ton père."

"La femme de Samson pleurait auprès de lui, et disait: Tu n'as pour moi que de la haine, et tu ne m'aimes pas; tu as proposé une énigme aux enfants de mon peuple, et tu ne me l'as point expliquée! Et il lui répondait: Je ne l'ai expliquée ni à mon père ni à ma mère; est-ce à toi que je l'expliquerais?"

Elle insista tellement auprès de Samson pour connaître la réponse que celui-ci finit par la lui donner et elle s'empressa de la répéter aux Philistins.
« Quoi de plus doux que le miel, et quoi de plus fort que le lion ? » et Samson répondit  : « Si vous n’aviez pas labouré avec ma génisse, vous n’auriez pas découvert mon énigme. »

Puis il y tua trente hommes, prit leurs dépouilles, et donna les vêtements à ceux qui avaient trouvé la réponse. Il retourna à la maison de son père et sa femme fut donnée à l'un de ses compagnons.
Un jour Samson retourna voir sa femme mais le père de celle-ci lui dit qu'elle avait été donnée à quelqu'un d'autre et il lui proposa sa cadette.
Fort mécontent, Samson attrapa 300 renards dont il enflamma la queue et qu'il relacha dans les champs de blé des Philistins.

Les Philistins demandèrent qui avait fait cela et on leur répondit: Samson, le gendre du Thimnien, parce que celui-ci lui a pris sa femme et l'a donnée à son compagnon. Et les Philistins montèrent, et ils la brûlèrent, elle et son père.
Il s’ensuivit de nombreux conflits; il fut même livré par les hommes de Juda aux Philistins mais il réussit à briser ses liens et armé d'une mâchoire d’âne il massacra mille hommes.
Samson fut juge en Israël pendant vingt ans.

Les Philistins voulaient toujours se venger et ils décidèrent de le capturer avec l’aide de sa nouvelle compagne, Dalila (ou Delila).
Elle essaya par trois fois de lui soutirer le secret de sa force prodigieuse, mais à chaque fois, Samson lui répondit par un mensonge.
Pourtant l'épisode du lion ne lui avait servi à rien car à la quatrième fois il partagea son secret avec elle : sa force résidait dans ses cheveux. Alors Dalila fit couper les sept tresses par sa servante et appella les Philistins qui lui crèvèrent les yeux et le chargèrent de chaines d’airain.

Samson et Dalila
Samson et Dalila d'après A. van Dyck (1620) © Dulwich Picture Gallery, London

Un jour rassemblés dans leur temple pour offrir un grand sacrifice à Dagôn, leur dieu, ils firent venir Samson aveugle pour les divertir. Samson demanda à son jeune guide de le conduire près des piliers de soutien de l’édifice et il fit une prière.
"Je t'en prie, Seigneur Dieu, souviens-toi de moi et rends-moi fort, ne serait-ce que cette fois, ô Dieu, pour que j'exerce contre les Philistins une unique vengeance pour mes deux yeux."
Il prit appui contre les colonnes, l'une avec son bras droit et l'autre avec son bras gauche et en s’arc-boutant avec force, le temple s'écroula sur les tyrans et sur tout le peuple qui s'y trouvait.

Sources : Livre des Juges, chapitre 14, versets 4 sqq

BIBLIOGRAPHIE.

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