Epulon

Patère utilisée lors d'une libation

Les épulons (de epulum, repas sacré) étaient des prêtres chargés de seconder les pontifes dans l'organisation du banquet sacré offert à Jupiter Capitolin et à ses invités (sénateurs, magistrats...), une fois par an, le 13 novembre.

Leur collège fut créé en 196 avant notre ère par une loi proposée par un tribun de la plèbe. Il comprit trois, puis sept sous Sylla, enfin dix membres sous Jules César, et resta toujours soumis aux pontifes. Il semble bien que, pendant longtemps, le collège des épulons n'ait été ouvert qu'aux seuls plébéiens.

Sous l'Empire, les épulons furent chargés d'organiser les repas publics offerts par l'empereur.

La patère était le bol sacré utilisé par les épulons. Il était peu profond avec un centre surbaissé, de sorte que lorsqu'il était maintenu dans la paume, le pouce ne venait pas profaner la libation, au moment d’être  versé sur feu sacré. Certaines patères avaient un manche.

❖ Bibliographie

Quelques autres livres pour approfondir ce sujet.


04-Jan-2021
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