OTHON

Marcus Salvius Otho, empereur romain, né en 32 de notre ère, mort en 69. Dans sa jeunesse, il fut l'un des compagnons de plaisir de Néron.

Othon
Il se brouilla toutefois avec celui. ci. Néron, ayant enlevé Poppée à son mari, l'envoya à Othon en lui ordonnant de feindre de l'épouser. Othon s'éprit de Poppée, fit valoir ses droits de mari et osa fermer sa porte à l'empereur. Néron se contenta de faire casser le mariage et de nommer Othon gouverneur de la Lusitanie.
Néron mort, il se déclara en faveur de Galba, qu'il accompagna à Rome. Il croyait devoir être adopté par Galba, mais Pison lui fut préféré. Il gagna alors les prétoriens à sa cause, et, le 15 janvier 69, quelques soldats le proclamèrent empereur; Galba et Pison furent massacrés.
Les principaux chefs militaires le reconnurent. Mais le sénat lui était hostile. Vitellius marcha contre lui. Othon, après quelques succes, fut battu à Bédriac. Il se donna la mort, poussé, dit Suétone, par l'horreur que lui inspirait la guerre civile.

❖ Bibliographie

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