Canaan

Le pays de Canaan comportait ce qui est aujourd'hui le Liban, Israël, le nord-ouest de la Jordanie et certaines régions occidentales de la Syrie.

Dieu de Canaan à la couronne Atef

Le développement de la civilisation cananéenne est une réponse à de longues périodes de climat stable interrompues par de courtes périodes de changement climatique. Pendant ces périodes, les Cananéens ont profité de leur position intermédiaire entre les anciennes civilisations du Moyen-Orient - l'Egypte ancienne, la Mésopotamie (Sumer, Akkad, Assyrie, Babylonie), les Hittites et la Crète minoenne - pour devenir des cités-états marchandes le long de la côte , avec de petits royaumes spécialisés dans les produits agricoles à l'intérieur. Cette polarité, entre les villes côtières et l'arrière-pays agraire, a été illustrée dans la mythologie cananéenne par la lutte entre le dieu de l'orage, diversement appelé Teshub (Hourrite) ou Baal Hadad (Amorite sémitique / Araméen) et Ya'a, Yaw, Yahu ou Yam , dieu de la mer et des rivières.

La mythologie cananéenne désigne El comme le père de toutes les créatures et de nombreux dieux dont les plus importants sont Haddad, Yam et Mot.

Les tablettes découvertes dans la bibliothèque royale d'Ebla (Tell Mardikh en Syrie), datant du XXIVe siècle avant notre ère, montre El en tête d'une liste de divers dieux, comme le père de tous les dieux. El était l'époux de la déesse Asherah.

❖ Divinités
Anat
Déesse vierge de la Guerre et des Conflits, soeur et parèdre de Ba'al Hadad.
Asherah ou Athirat, «celle qui marche sur la mer»
Déesse Mère, épouse d'El (également connu sous le nom d'Elat et après l'âge du bronze sous le nom d'Asherah)
Athtart, Astarté en grec
Déesse qui assiste Anat dans le mythe de Ba'al
Asherah
reine consort d'El. Symbolisé par Asherah pilier, une vue commune dans l'ancienne Canaan
Attar, «fils du matin»
Dieu de l'étoile du matin qui tenta de prendre la place du défunt Baal et il échoua. Contrepartie mâle d'Athtart.
Baal, «maitre»
Divinités climatiques locales, habituellement nommées d'après la montagne qui leur sert de refuge.
Baal Hadad, «maître du tonnerre»
Dieu de l'orage. Souvent appelé Baalshamin.
Baal Hermon
Divinité locale titulaire du Mont Hermon.
Baal Hammon
Dieu de la fertilité et régénérateur de toutes les énergies dans les colonies phéniciennes de la Méditerranée occidentale
Baalat ou Baalit
la femme ou la contrepartie féminine de Baal (aussi Belili)
Dagon (Dagan)
Dieu de la fertilité des cultures et des céréales, père de Ba'al Hadad
El ou Elyon, «Très Haut»
Dieu généralement considéré comme le chef du panthéon (plus tard confondu avec le dieu idiosyncratique Yahweh)
Eshmun
Dieu, ou comme Baalat Asclepius, déesse, de la guérison
Horon
Dieu des enfers. Bethoron en Israël, tire son nom de Horon.
Ishat
Déesse du feu. Elle a été assassinée par Anat.
Kotharat
Déesses du mariage et de la grossesse
Kothar-wa-Khasis, «l'expert»
Dieu de l'artisanat
Lotan
Serpent à sept têtes, l'allié de Yam.
Marqod
Dieu de la danse
Melqart «roi de la ville»
Dieu de Tyr, de l’Au delà et du cycle de la végétation
Moloch
Dieu putatif du feu
Mot ou Mawat
Dieu de la mort (non adoré ou donné des offrandes)
Nikkal ou Nikkal-wa-Ib
Déesse des vergers et des fruits
Qadeshtu, «la sainte»
Déesse de l'amour. C'est aussi un titre d'Asherah.
Resheph
Dieu de la maladie mais aussi de la guérison
Shachar
Dieu de l'aube et du crépuscule, frère jumeau de Shalim le dieu du crépuscule.
Shalim
Shalim était le dieu du crépuscule, Shahar, le dieu de l'aube, tous deux attribués à la planète Vénus, l'étoile du matin et du soir (il semble qu'ils n'avaient pas encore découvert qu'il s'agissait du même corps céleste). Puisque Shalim représentait la fin de la journée, son nom devient synonyme d'achèvement, de plénitude, de repos, et bien sûr de paix. Cela l'associait aussi à la mort et au monde souterrain.
Shamayim
Dieu du ciel, jumelé avec Eretz, la terre ou la terre
Shapash, (Shapshu)
Déesse du soleil; parfois assimilé au dieu soleil mésopotamien Shamash. Certaines autorités considèrent Shamash comme une déesse.
Sydyk
Dieu de la Vertu ou de la Justice, parfois jumelé avec Misor, et lié à la planète Jupiter
Yam, «mer-fleuve»
Dieu de la mer et de la rivière, appelé aussi Juge Nahar
Yarikh
Dieu de la lune et époux de Nikkal

Divinité Dieu Déesse Démon Monstre Animal Humain

❖ Bibliographie

Quelques livres de librairie pour approfondir le sujet.

Bibliothèque virtuelle
Le grenier de Clio [https://mythologica.fr]