ESCHMOUN

Eshmoun ou Eschoum ou Esmoun est le dieu phénicien de la ville de Sidon. Connu principalement comme un dieu de la guérison, la mort et la résurrection. C'est aussi un dieu de la fertilité qui meurt et renaît chaque année.

Le temple d'Eshmoun qui date de la fin du VIIe siècle avant notre ère est situé à quelques kilomètres de Sidon (Saïda), dans la luxuriante vallée de la rivière Awwali. Ce temple phénicien était consacrée à l'Eshmoun, le dieu guérisseur. Le site de son temple semble avoir été choisi en raison de la proximité de la source Ydlal qui devait être utilisée dans les rituels de guérison.
Il était de coutume d'offrir des statues du dieu qui portaient les noms des malades qui venaient pour la guérison. Le fait que la plupart de ces pièces votives représentent des enfants suggère que Eshmoun devait être considéré comme un pédiatre à l'époque.

Eshmoun est aussi une divinité punique

La légende raconte que Eshmoun était un jeune homme de Sidon qui aimait chasser. La déesse Astarté tomba amoureuse de lui, mais pour échapper à ses avances, il se mutila et mourut.
Afin de ne pas être en reste, Astarté le ramèna à la vie sous la forme d'un dieu.
Le village de Qabr Shmoun, près de Beyrouth, conserve encore le souvenir de la tombe du jeune dieu jeune.

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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