religion

Pareille à toutes les religions des peuples de la Mésoamérique, celle des Mayas plonge ses racines dans les anciennes traditions de cette aire culturelle. Certaines idées fondamentales, par exemple le rôle des divinités des champs, la symbolique des points cardinaux ou la structuration du monde par le calendrier, se retrouvent dans toute la Mésoamérique. Conditionnées par une multiplicité de facteurs spatiaux et historiques propres, ces idées ont néanmoins connu avec le temps les expressions les plus diverses. Ainsi la religion maya à l'époque de la conquête présente un caractère propre qui ne saurait être confondu avec les croyances des autres peuples mésoaméricains. De plus, la comparaison avec l'époque classique maya révélera les changements et les ruptures survenus au sein même de la tradition religieuse des Mayas.

La divinité

La représentation des divinités mayas repose sur une imbrication constante de traits zoomorphes, végétaux et anthropomorphes, de sorte que les dieux de forme purement humaine sont rares. Ces figures de dieux ont pour antécédents les formes animales des divinités olmèques du préclassique. Elles sont apparues en tant qu'incarnations des forces et des phénomènes de la nature qui agissaient sur l'homme et sur son milieu. Dans leur iconographie, on retrouve surtout des traits reptiliens —serpents, crocodiles et iguanes — mais aussi de mammifères comme le jaguar. L'aspect humain apparaît dans la mesure où le dieu, comme l'homme, subit l'action des forces divinisées de la nature ou est le paradigme du comportement humain. L'exemple du dieu du maïs l'illustre bien. On le représente en général comme un jeune homme. Sa tête porte le glyphe du maïs ou un épi de maïs. Son destin est étroitement lié à celui de l'homme. Lorsqu'il souffre de la sécheresse, de la grêle ou de l'attaque des insectes, l'homme souffre avec lui parce que le fondement de l'existence de l'individu et de la communauté se trouve menacé. Les témoignages de tous les temps indiquent en abondance à quel point le paysan maya se savait en rapport étroit et quasi mystique avec le maïs et son accroissement.

Divinités dans les codex .

Dieu A
Dieu A'
Dieu B
Dieu C
Dieu Ch
Dieu D
Dieu E
Dieu F
Dieu G
Dieu H
Dieu K
Dieu L
Dieu M
Dieu N
Dieu Q

Déesse I
Déesse O

❖ Bibliographie

Bibliothèque virtuelle
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