ANNA PERENA

Anna Perenna est une déesse romaine dont on ignore la vraie nature.

LÉGENDE.

Anna
Anna Perenna

Ovide la disait sœur de la reine Didon qui après la mort de la reine se serait enfuie en Italie pour échapper aux assiduités d'Iarbas, Roi de Gétulie; elle fut cordialement accueillie par Enée ce qui déplut fortement à son épouse Lavinia.

Le jour des Ides se célèbre la joyeuse fête d'Anna Perenna, non loin de tes rives, ô Tibre qui viens de l'étranger. Le peuple arrive et se répand parmi les herbes vertes ; et l'on boit, chacun s'étendant avec sa chacune.

Pour échapper à la jalousie de Lavinia, elle se jeta dans les eaux du fleuve Numicius, dont elle devint la nymphe. Lorsque la Plèbe fit sécession en 494 avant notre ère Elle serait apparue aux plébéiens sur le mont Sacré pour leur distribuer des vivres. En reconnaissance, un temple lui fut élevé à Rome et une grande fête était célébrée en son honneur aux ides de mars (15 mars) comme Ovide le décrit dans Fastes.

Mort de Didon avec Anna Perenna
Guercino

Ovide raconte aussi comment Anna Perenna dupa Mars.
Mars était tombé amoureux de Minerve et il s'adressa à la vieille Anna Perenna pour l'aider à conquérir le coeur de la sage Minerve en faisant ressortir qu'elle partageait son mois pour les fêtes et qu'a ce titre elle lui devait bien un petit service.
Après quelques temps où Anna Perenna se joua de la patience de Mars elle lui annonça que sa mission était accomplie et que Minerve s'était laissé convaincre et avait cédé à ses prières.
Fébrilement Mars prépara la couche nuptiale et attendit impatiemment la venue de l'être aimé.
Bientôt celle-ci apparut la tête couverte d'un voile comme une nouvelle épousée; Mars se précipita pour l'embrasser et découvrit le visage d'Anna Perenna.
Le dieu bafoué fut saisi tour à tour par la honte et la colère.

SOURCES ANTIQUES.

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